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乳児期の子育て

自閉症の赤ちゃんの特徴と症状は?生後2ヶ月、6ヶ月、1歳時の兆候は?

赤ちゃん 自閉症 症状 兆候

発達障害の概念や特徴が、世間一般に知られるようになってきました。

中でも、自閉症(自閉症スペクトラム障害)は、乳幼児期や学童期の子どもを持つ親なら一度は聞いたことがあるでしょう。

自閉症をはじめとする発達障害の社会的な認知度が高まり、発達障害の子どもが生きやすい世の中になるのは望ましいことです。

しかし実際は、発達障害の一部の特徴だけが一人歩きして、「うちの子は発達障害なのではないか。」、「同じ保育園に自閉症っぽい子どもがいる。」などと、親を不安にさせる材料になっていることがあります。

赤ちゃんの場合も、「視線が合わない」、「逆手バイバイをする」、「人見知りや後追いをしない」など、赤ちゃんが見せる無数のしぐさの一部だけを切り取って、聞きかじった自閉症の症状とむやみやたらに結びつけてしまう親が少なくありません。

これでは、赤ちゃんが持つ素晴らしい能力や素質に目が向かず、育児にも前向きになりにくいでしょう。

自閉症などの発達障害の知識を得ようとすることは大切ですが、基本的なところをしっかり押さえ、赤ちゃんに発達障害を疑うような症状が見られても心配しすぎず、早めに小児科を受診させるという意識を持つことが、親として一番大切なことです。

この記事では、自閉症の概要、乳児期の赤ちゃんに見られる自閉症の特徴や兆候、自閉症の赤ちゃんへの対応について紹介します。

自閉症(自閉症スペクトラム障害)とは

自閉症(自閉症スペクトラム障害)とは、①対人関係(社会性)の障害、②コミュニケーション能力の障害、③限定した常同的な興味、行動および活動(想像力の障害とそれに基づく行動の障害)の3つを特徴とする障害です。

生後まもなくから3歳までに、この3つの症状が見られた場合に自閉症と診断されます。

自閉症は、「自閉」という言葉から「心を閉ざす」というイメージを持たれがちですが、心の病気ではなく、生まれつき脳に何らかの障害があることで生じる発達障害の一つです。

発達障害とは

発達障害とは、行動、コミュニケーション、社会適応の問題を主な症状に持つ障害です。

主な発達障害は、次のとおりです。

  • 自閉性スペクトラム障害(自閉症、アスペルガー症候群、広汎性発達障害など)
  • 注意欠陥多動性障害(ADHD)
  • 学習障害(LD)

どの発達障害も、生まれつきの障害であること、脳の一部の機能に障害があることは一致しています。

しかし、発達障害は人によって症状も日常生活に支障を及ぼす程度も大きく異なりますし、いくつもの発達障害を抱えている人も多いため、同じ診断名でも特徴や課題は一人ひとり異なるものです。

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自閉症スペクトラムという概念の登場

以前は、自閉症といえば、自閉の程度が重いものだけを指し、珍しい障害だと考えられていました。

しかし、自閉症に関する研究が進み、重度の自閉症だけではなく、アスペルガー症候群(自閉症の3つの特徴のうち、コミュニケーションの障害の程度が軽い発達障害)なども自閉症に含めた、自閉症スペクトラム障害という概念が登場しました。

自閉症スペクトラムとは、重度の自閉症からアスペルガー症候群まで、連続的につながりのあるものとして捉えた概念です。

共通点がある複数の発達障害をグループとしてまとめたもの」と言い換えることができます。

自閉症スペクトラムという考え方の変化により、自閉症の症状が重症ではないために適切な支援を受けられなかった人や、周囲から発達障害だと認知されず誤解を受けていた人が気づかれることになりました。

診断基準も変更されており、診断名についても、自閉症や診断やアスペルガー障害ではなく「自閉症スペクトラム障害」と診断されるようになっています。

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自閉症(自閉症スペクトラム障害)と知的障害

自閉症の子どもの50%以上は知的障害があります。

アスペルガー症候群など知的な遅れがない子どもは約30%いて、言語を習得して学校の成績が良い人もいますが、会話をはじめとする対人関係は不得手です。

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自閉症(自閉症スペクトラム障害)と合併しやすい障害

自閉症の子どもは、児童期から青年期にかけて、注意欠陥多動性障害(ADHD)、学習障害(LD)、てんかんを合併しやすい傾向があります。

自閉症(自閉症スペクトラム障害)の人の数

重度の自閉症の人は500人に1人くらい、症状が軽い人を含めると100人に1人くらいいます。

発症するのは女性よりも男性の方が4倍くらい多くなっています。

また、親族に自閉症の人がいる場合は、発症する確率が5倍から10倍高くなると言われています。

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自閉症(自閉症スペクトラム障害)の原因

自閉症の原因は、遺伝的な要因により、中枢神経に何らかの問題が生じることだという説が有力です。

また、胎内環境や周産期の問題といった出生前の要因との関連も指摘されていますが、特定には至っていません。

ただし、自閉症が生まれつきの障害で、子ども自身の性格や親の育て方によって発症するものではないことは、医学的に証明されています。

自閉症(自閉症スペクトラム障害)の特徴的な症状

自閉症は、①対人関係(社会性)の障害、②コミュニケーションの障害、③限定した常同的な興味、行動および活動(想像力の障害とそれに基づく行動の障害)の 3つを特徴としています。

自閉症の特徴1:対人関係(社会性)の障害

周囲との関係性を適切に理解する力が弱いため、その場に応じた適切な言動をとるのが困難です。

また、周囲に対する関心や警戒心が低く、ひとり遊びをしていたり、人見知りをせず見知らぬ人についていったりするなど、対人関係が極端で一方的なものになる傾向があります。

自閉症の特徴2:コミュニケーションの障害

言葉を理解するのが苦手で、発語が遅れたり、オウム返しをしたり、同じ言葉や意味のない言葉を繰り返したりすることがあり、また、言葉を全く話さないこともあります。

相手をジッと見たり、視線を合わさなかったりすることもあります。

自閉症の特徴3:限定した常同的な興味、行動及び活動(想像力の障害とそれに基づく行動の障害)

自分の気持ちをうまく表現できず、相手の気持ちを察する力も未熟です。

また、環境の変化に対応するのが苦手で、初めての人や場所、不測の事態に直面するとパニックになる傾向があります。

こうした自閉症の症状は、年齢、知的障害(精神遅滞)の有無、注意欠陥多動性障害(ADHD)、学習障害(LD)の併発の有無などによって、症状の程度は一人一人異なります。

その他の特徴的な症状

個人差はありますが、乳児期の赤ちゃんや幼児期の子どもには、以下の症状(行動)がよく見られます。

  • 親など親しい人の後追いをしない
  • 人見知りをしない
  • 感覚の異常(五感からの情報が脳で正しく処理されず、周囲の刺激に過敏もしくは鈍感)
  • 周囲の子に関心を示さない
  • 発語が遅い(オウム返しが続く)
  • 目線が合わない
  • 指差しをしない
  • 一人遊びが多い
  • 人のまねをしない
  • 逆転バイバイ(手のひらを自分の方に向けてバイバイする)
  • 名前を呼んでも振り向かない
  • 表情が乏しい
  • 落ち着きがない(常にせわしなく動いていて、よく怪我をする)
  • 睡眠時間が短い
  • かんしゃくを起こす
  • こだわり行動(くるくる回る、手のひらを目の前でひらひらさせるといった反復行動、特定の記号や印に注目して突っ込んでいくといった興味の限局、道順や配置にこだわる順序固執など)

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赤ちゃんのうちからチェックしたい自閉症の兆候(チェックポイント)

自閉症をはじめとする発達障害の確定診断がつくのは、おおむね3歳前後からです。

個人差や症状の程度にもよりますが、生後3歳以前の乳幼児に見られる兆候のみでは、医師でも自閉症か否か確信をもって判断するのが難しいためです。

ただし、自閉症の兆候は生後2ヶ月から生後3ヶ月頃から表れることもあるので、赤ちゃんが気になる行動を見せたら、早めに小児科を受診するようにしましょう。

生後2ヶ月頃から見られる自閉症の兆候

  • 表情が乏しい(泣いたり笑ったりしない)
  • お父さんお母さんと目を合わせない
  • 抱っこを嫌がって泣きながら反り返る

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生後6ヶ月頃頃から見られる自閉症の兆候

  • 落ち着きがなく、常に体を動かしていて、よく怪我をする
  • 抱っこしても、そわそわして周囲を気にしている
  • 人見知りや後追いをしない

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生後1歳頃から見られる自閉症の兆候

  • 指差しをしない
  • 言葉の発達に遅れが見られる
  • 呼びかけても返事をしない
  • まねをしない
  • クレーン現象(お父さんお母さんの手を使って、自分のやりたいことを代わりにしてもらおうとすること)を見せる

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自閉症の赤ちゃんや子どもへの対応

現在のところ、自閉症を根本的に治療する方法は見つかっていません。

しかし、医師や専門機関に相談しながら、症状や発達状況、子ども自身の特性に応じた適切な療育を受けることで、社会生活を送るためのスキルを伸ばしていくことができます。

家庭におけるしつけ、学童期の学校における教育、就労時の支援など、子どもを取り巻く人が連携して継続的に支援することで、障害が日常生活に及ぼす影響を最低限に抑え、障害を気にせず生活することも可能になります。

また、幼児期から学童期にかけてよく見られる多動、かんしゃく、こだわり行動といった症状は、服薬治療によって軽減できることもあります。

こうした対応は、早い時期に行うほど効果が高いと言われています。

そのため、まず、お父さんお母さんが赤ちゃんや子どもの特性をよく理解し、気になる症状を見つけたら早めに小児科に相談することが大切です。

そして、小児科で自閉症の可能性を指摘されたら、必要に応じて専門機関を受診し、医師などの指導に従いながら家庭においても適切なしつけを行ってあげましょう。

家族以外で赤ちゃんが関わる人たちにも、赤ちゃんや子どもの特性をしっかり伝え、支援を求めていくことも欠かせません。

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まとめ

自閉症の症状は、個人差が大きいものの、赤ちゃんの頃から何らかの症状が出ていることが少なくありません。

早くから周囲の適切な関わりや支援が得られていれば、自閉症の障害特性が日常生活に与える影響を最小限にとどめることができるので、普段から赤ちゃんの行動を慎重に観察し、発達障害の早期発見・早期相談を心がけましょう。

また、自閉症を持つ赤ちゃんの子育ては、自閉症ではない赤ちゃんの子育てにはない苦労や不安がつきまといます。

親や家族だけで抱え込まず、病院、療育機関、保育園、保健センターなどに相談するなど、親自身のケアにも気を配ることが大切です。

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