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乳児期の子育て

赤ちゃん(乳児)・幼児の探索行動とは?いつから?指さししないと発達障害?

探索行動 赤ちゃん 乳児 幼児

赤ちゃんが物を投げたり、口に入れたりするのを見たことありませんか?

ティッシュペーパーを箱から全部出したり、リモコンのボタンを連打したり、ベビーサークルを揺さぶったりといった行動はどうですか?

実は、こうした行動は「探索行動」と呼ばれており、赤ちゃんが周囲の状況を確認・理解するために欠かせないものです。

このページでは、探索行動の概要、始まる時期、内容、探索行動がない場合、探索行動への対応について紹介します。

探索行動とは

探索行動 赤ちゃん 乳児 幼児

探索行動とは、知らない物事に興味を示し、それがどんなものなのかを確かめ、知ろうとする行動のことです。

赤ちゃんは、つかまり立ちを覚えると視界が一気に広がり、周囲に対して強い好奇心を抱くようになります。

また、一人歩きを始めると移動範囲が広がり、好奇心に任せて周囲の探索を始めます。

これが探索行動の始まりです。

探索行動は、心(好奇心)と体(一人歩き)が順調に発達することで初めて始まる行動なので、発達の指標としても重要な役割を果たしています。

探索行動はいつから

探索行動 赤ちゃん 乳児 幼児

一般的な探索行動は、赤ちゃんがつかまり立ちや一人歩きを始める時期から始まります。

つまり、一人歩きを始める生後1歳~1歳6ヶ月頃からということになります。

なお、多くの赤ちゃんは、つかまり立ちや一人歩きをする前から周囲に飽くなき好奇心を抱き、狭い視野や移動範囲の中ではありますが探索を始めています。

こうした、一人歩き前の探索を探索行動に含めて考えられる場合もあります。

探索行動の内容

探索行動 赤ちゃん 乳児 幼児

赤ちゃんの代表的な探索行動は、指さし行動と、確認行動です。

指さし行動

指さし行動とは、人差し指を立てて興味関心の対象に向ける行動のことです。

対象に触りたい、何なのかを知りたいという好奇心から起こるもので、未知の物事を確認・理解・学習したいという赤ちゃんの前向きさが表面化した行動と言えます。

赤ちゃんは、おおむね1歳前後から指さし行動を始め、興味関心を持ったおもちゃや絵本などを見つけると、「あ~」、「ああ~」という声を発して指さします。

指さし行動に対して、お父さんお母さんがしっかり反応し、赤ちゃんの気持ちを察して行動してあげることで、赤ちゃんは、指さしによって自分の気持ちが伝わることを理解し、より積極的に指さし行動を繰り返すようになります。

例えば、赤ちゃんは、「取って、読んで。」という思いを込めて絵本を指さし、お父さんお母さんが応じると、今度は、「これは何?」と聞くために絵本の中の動物を指さすようになります。

また、スマホを指さして「取ってくれ。」と要求し、うまく操作できなくなると、「なんとかしてくれ。」という表情をしながら画面を指さします。

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確認行動

探索行動を始めた赤ちゃんは、移動可能な範囲を縦横無尽に歩き回り、手あたり次第におもちゃや物を見つめたり、掴んだり、口に入れたりして確認するようになります。

冒頭で紹介した、ティッシュペーパーを箱から引き出す、リモコンのボタンを連打するなども、触感、動き、重さ、機能などを確認して学習するための行動です。

赤ちゃんが確認行動をしていたら、そばに寄って物の名前や正しい使い方を教えてあげましょう。

例えば、赤ちゃんが電車のおもちゃで壁を叩いて遊んでいたら、「電車で遊んでるんだね。床の上を走らせようね。」と教えます。

また、外で電車を見た時に「あ、電車が走ってるね。」と教えてあげると、おもちゃの電車と本物の電車を結び付けられるようになります。

大切なのは、同じことを何度も伝えることです。

赤ちゃんは、見聞きしたことを1度で覚えることは難しいですが、何度も何度も繰り返し聞くことで脳にインプットしていきます。

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探索行動がないと発達障害?

赤ちゃん 発達障害 知的障害 違い

探索行動は、赤ちゃんの知的発達が進み、周囲に好奇心を抱くようになることで生じる行動です。

赤ちゃんは、探索行動を繰り返す中で、成功や失敗を含む色々なことを体験し、また、周囲の人に褒められたり怒られたりしながら成長していきます。

探索行動がないと、探索行動によって得られる人間関係や体験が不足することになり、知的発達や情緒面の発達に悪影響が及ぶことがあります。

赤ちゃんの探索行動がないもしくは少ない場合は、お父さんお母さんが赤ちゃんに物の名前を教えたり、おもちゃに興味を向けさせたりして、周囲の物事に好奇心を持てるよう関わってあげましょう。

いくら探索行動を促しても、赤ちゃんが周囲に全く好奇心を示さない場合、自閉症スペクトラム障害などの発達障害の可能性が考えられます。

念のために小児科に相談することをおすすめします。

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赤ちゃんの探索行動への対応

探索行動 赤ちゃん 乳児 幼児

探索行動は、一見すると単なるいたずらに見えやすいものです。

実際、赤ちゃんは後先考えずに好奇心に任せて行動しているので、いたずらと変わらないところもあります。

しかし、すでに紹介したとおり、探索行動は、赤ちゃんの成長に欠かせない大切な行動です。

危険なことや周囲に迷惑をかけることはしっかり叱ることが大切ですが、それ以外は、できるだけ自由に行動させてあげましょう。

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