赤ちゃんが目をこする、かく原因は眠い、かゆいから?赤いと結膜炎など病気?

赤ちゃん 目 こする

赤ちゃんは目をこするしぐさは可愛いものですが、いつも目をこすったりかいたりする姿を見て心配になる人もいるでしょう。

どうして、赤ちゃんはよく目をこするのでしょうか。

多くの人が思い浮かべる答えは「眠たいから」というものですが、実は、目がかゆい、ムズムズする、見えにくいなど、目に不快さを感じて目をこする、かくことも多いのです。

そして、こうした不快さが理由で目をこする場合、背景に目の病気が潜んでいるリスクがあり、「目をこする、かくくらい大したことないだろう。」と思って放置すると、最悪の場合は赤ちゃんが失明することもあります。

この記事では、赤ちゃんが目をこする・かく原因、目の不調を引き起こす病気の概要・治療法・見分け方、赤ちゃんが目をこする時の対応について紹介します。

赤ちゃんが目をこする、かく原因

赤ちゃん 目 こする

赤ちゃんが眠たい時以外に目をこする、かく主な原因は、以下のとおりです。

  • 目がかゆい
  • 目の周りがかゆい
  • 目が痛い
  • 目がかゆい
  • まぶたが重い
  • 目の中がゴロゴロする
  • 視界がぼやける

赤ちゃんは、目に入った異物を指で取り除いたり、目に不快さがあることを言葉で説明したりすることができません。

そのため、目がかゆい、目が痛い、目の周りがかゆい、視界がぼやけるなどの不快さを感じると、それを解消するために目をこすったり、かいたりします。

赤ちゃんは、自分の腕や手を上手に使うことが難しいため、力いっぱい目をこすったり、勢い余って目や鼻を叩いたりしてしまい、痛みを感じて泣き出すことも珍しくありません。

赤ちゃんが目に不快さを感じやすい状況には、眠たいときと目に異物が入ったときがあります。

眠たいときに赤ちゃんが目をこする理由

赤ちゃん 目 こする

赤ちゃんが眠たいときに目をこするのは、涙を流して目を潤すためです。

私たちの目は、涙の分泌や定期的な瞬きによって常に潤った状態に保たれています。

しかし、眠気を感じ始めると、涙の分泌量が減って瞬きの回数も少なくなり、目が乾燥して視界もぼやけていきます。

そのため、赤ちゃんは眠たくなると目に違和感を覚え、手でこすって涙の分泌を促そうとするのです。

赤ちゃんは一日に何度も寝たり起きたりを繰り返しており、眠たくなる回数が大人よりも多いため、目をこする回数も多くなる傾向があります。

異物が目に入ったときに赤ちゃんが目をこする理由

赤ちゃん 目をこする かく

赤ちゃんは、大人に比べてあお向けに寝て過ごす時間が長く、また、手足を自由に動かせるようになると、あちこちベタベタ触った手で目にも触るため、異物が目に入る確率も必然的に高くなります。

目に異物が混入すると、赤ちゃんは激しく目をこすって不快さを解消しようとします。

目は、人の身体の中でも特にデリケートかつ敏感な器官です。

大人であっても、目にまつ毛が一本入っただけでも強い痛みや異物感を覚えるところ、大人よりも刺激に敏感な赤ちゃんにとっては耐え難い苦痛となります。

目に異物が混入した場合、赤ちゃんは目をこするのと同時に激しく泣くことが多いため、比較的気づきやすいものです。

赤ちゃんの目の中をのぞいて異物の有無を確認し、慎重に取り除いてあげましょう。

まつ毛などがまぶたの裏に潜んでいることもあるので、注意深くチェックしてあげることが大切です。

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病気が原因で赤ちゃんが目をこする、かく

赤ちゃん 目をこする 病気

赤ちゃんが目をこする、かくのは、目やその周りに不快さを感じるためです。

目に不快さを感じる原因は、眠気とともに涙の分泌や瞬きの回数が減る、異物が目に入るなどのこともあれば、アレルギー反応や病気によることもあります。

赤ちゃんが眠くないのに目をこすっていたり、四六時中目をかいたりしている場合、アレルギーや目の病気が原因となっている可能性も考えなくてはなりません。

目に違和感をもたらす病気はたくさんありますが、ここでは代表的な病気の症状と治療法、見分け方を紹介します。

結膜炎

赤ちゃん 目をこする 結膜炎

結膜炎とは、白目の表面と瞼(まぶた)の裏側を覆う結膜が炎症を起こす病気です。

炎症を起こした白目が赤く充血し、目やにが大量に出るようになるのが特徴です。

細菌性結膜炎、ウィルス性結膜炎、アレルギー性結膜炎など、結膜炎を引き起こす原因によって種類があり、いずれも強いかゆみや痛みを伴います。

そのため、赤ちゃんは、目のかゆみや痛みに強い不快さを感じ、我慢できずこすったりかいたりしてしまいます。

結膜炎の治療方法

結膜炎を引き起こす原因は複数あるため、まずは慎重に原因を特定し、原因に応じて点眼薬による治療を行います。

細菌性結膜炎やウィルス性結膜炎は、処方された点眼薬を使用することで痛みやかゆみが緩和され、1~2週間前後で白目の充血が改善します。

アレルギー性結膜炎は、個人差はありますが、完治するまでに1ヶ月以上かかることもあります。

結膜炎の見分け方

結膜炎にかかっている赤ちゃんは、目の痛みやかゆみに強い不快さを感じ、泣きながら目をこすったりかいたりします。

また、こすってもかいても不快さが解消されず、常に不機嫌そうにしているのも特徴です。

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逆さまつ毛(睫毛内反・睫毛乱生)

赤ちゃん 目をこする 逆まつげ

逆さまつ毛とは、本来は外向きに生えるはずのまつ毛(上まつ毛と下まつ毛)が内向きに生えた状態です。

睫毛内反、睫毛乱生、逆まつ毛、眼瞼内反と呼ばれることもあります。

まつ毛が角膜に触れて傷つけてしまうため、目が充血する、目やにがたくさん出る、涙を流す、光をまぶしがる、頻繁に瞬きするなどの症状が現れます。

赤ちゃんは、まつ毛が目に触れる痛みや痒みを解消するために目をこすります。

逆さまつ毛の治療方法

成長するにつれてまつ毛が自然に外を向くことが多いため、病院を受診しても基本的には経過観察となります。

ただし、角膜を傷つけて感染症(結膜炎など)引き起こすリスクがある場合や、赤ちゃんが何日も目をこすり続ける場合は、点眼薬で感染症を予防したり、まつ毛の向きを変える手術をしたりすることもあります。

逆まつ毛の見分け方

赤ちゃんの目をのぞき込むと、まつ毛が内向きに生えているのが見えます。

目の近くを触られるのを嫌がる赤ちゃんは多いため、寝ている時にチェックしてください。

鼻涙管閉塞症(びるいかんへいそくしょう)

赤ちゃん 目をこする 鼻涙管閉そく症

鼻涙管閉塞症とは、涙点から鼻腔までの涙の通り道である鼻涙管が詰まった状態です。

涙が鼻へと流れていかず目の方へ逆流してしまい、悲しくも痛くもないのに涙が止まらなくなります。

症状が悪化すると涙嚢炎を引き起こし、目やにが出る、まぶたやほっぺたに痛みを伴う発赤ができる、発熱するなどの症状が現れます。

赤ちゃんは、涙目や目やにの影響で視界がぼやけるのが不快で目をこすります。

鼻涙管閉塞症の治療

鼻涙管閉塞症は、時間の経過とともに自然に解消することが多いため、基本的には経過観察となります。

赤ちゃんが目をこすり続ける場合は、目頭をマッサージして鼻涙管を広げてあげることで対応します。

マッサージをしても赤ちゃんが目をこすり続ける場合病院を受診し、点眼薬を処方してもらいましょう。

稀ですが、鼻涙管を開通させる手術が行われることもあります。

鼻涙管閉塞症の見分け方

眠たいときは涙の分泌が少なくなりますが、鼻涙管閉塞症の場合は涙が逆流して普段以上に目に涙が溜まります。

赤ちゃんが常に涙目になっている場合は、鼻涙管閉塞症を疑うことになります。

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斜視

赤ちゃん 目をこする 斜視

斜視とは、物を見るときに片方の目だけが物の方を向き、もう片方の目は別の方を向いている状態です。

別の方を向いている目がどちらに向いているかによって、上斜視、下斜視、内斜視、外斜視に分類されます。

また、いつも斜視があるかどうかで、恒常性斜視(常に斜視の状態が継続している)と間歇性斜視(不定期で斜視になる)に分類されます。

斜視は、目を動かす神経や筋肉の異常や、目や脳の病気などが原因で発症し、放置すると視力低下や両方の目で物を見る力の遅れを招くリスクがあります。

赤ちゃんは、物の見え方に違和感や不快感を抱き、しきりに目をこすろうとします。

斜視の治療

矯正眼鏡を使用したり、別の方を向く眼だけで見る訓練を重ねたりすることにより、両目で物を見る力を養います。

ただし、斜視の種類によっては手術が必要になることもあります。

一方で、症状が軽い場合には治療を行わず、経過観察となるケースも一定数あります。

斜視の見分け方

赤ちゃんが物を見たときに、2つの目が別々の方を向いていたら斜視を疑います。

一見しただけでは見分けられない場合もあるため、じっくりと赤ちゃんの目を観察してください。

見分けられなくても、斜視の可能性がある場合は病院で検査してもらいましょう。

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弱視

赤ちゃん 目をこする 弱視

弱視とは、8歳前後までに網膜の上で鮮明な像を結べず、視覚中枢の発達が止まることにより、視力が伸びない状態のことです。

メガネで矯正しても視力が伸びないところが、単に「視力が低下した」状態と異なります。

赤ちゃんは、視界がぼやけることに違和感を覚えて目をこすります。

弱視の治療

後天的な原因による弱視は、視力が低い方の目をたくさん使う訓練を重ねることで症状が改善されていきます。

一方で、先天的な原因による弱視は、手術による治療が必要になります。

弱視の見分け方

弱視が発見率がグッと上がるのは3歳前後で、乳児期の赤ちゃんの段階ではほとんど見分けられません。

よくぶつかる、人の顔が覚えられないといった場合は、弱視の可能性を疑って病院を受診してみましょう。

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赤ちゃんが目をこする、かく時の対応方法

赤ちゃん 目をこする 対応

赤ちゃんの目をこする、かく行動は、目の角膜を傷つけたり、感染症を引き起こしたりするリスクがあります。

赤ちゃんが目をこする、かくことを完全に止めさせることは困難なので、親ができる限りの配慮をしてあげることが大切です。

赤ちゃんの手や指を清潔に保つ

赤ちゃんが目をこするようになったら、普段以上に手や指を清潔に保ち、爪もこまめに切りそろえてあげましょう。

ミトンや手袋をはめる方法を勧めている記事も見かけますが、赤ちゃんの成長発達の観点からはおすすめできません。

赤ちゃんにとって、素手で人や物に触れることは脳の発達を促す大切な行動であり、ミトンや手袋で手を塞いで刺激を感じる機会を奪うことは好ましくないからです。

どうしても赤ちゃんが目をこするのを止めない場合に、緊急手段として一時的に使用するのは問題ありませんが、つけっぱなしにするのは控えてください。

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赤ちゃんの顔を清潔に保つ

赤ちゃんの顔を清潔に保つことも大切です。

こまめに赤ちゃんの顔を観察し、目やに、ゴミ、抜けたまつ毛などを濡らしたガーゼで拭き取ってあげましょう。

特に目やには、放置して乾燥すると目の違和感の原因となるため、見つけたらすぐ取り除いてください。

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まとめ

赤ちゃんが目をこする、かくのは、目の不快さを解消するためです。

目の痛み、かゆみ、視界がぼやけるなどの症状は、眠気や異物混入によって引き起こされることもあれば、結膜炎などの病気が原因となっていることもあります。

目の病気の見分け方を把握しておき、赤ちゃんが目をこするのを見つけたら、様子を慎重に観察して対応し、必要に応じて病院を受診させてあげてください。

うちの場合

眠たい時にゴシゴシ目をこすり、気がつくと目の周りが赤くなっていたり、切り傷ができたりしていました。

出血したときには、さすがにまずいと思って手袋をはめさせましたが、気に入らなかったようで、すぐ自力で外してしまったので、毎日爪を切ってやすりで丸く削るようにしました。

手間はかかりましたが、赤ちゃんが目をこすってもケガはしなくなりました。

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