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乳児期の子育て

赤ちゃんの喃語とはいつから?クーイングとの違い、自閉症との関係は?

喃語(なんご)

子育てをしていると、言葉を覚えていない赤ちゃんが「あ~」、「まんまん」、「あうあう」といった発声をするのを聞いたことがあるでしょう。

これが喃語もしくはクーイングです。

喃語やクーイングは、赤ちゃんが周囲の人とコミュニケーションしたり、言葉を学習したりするために必要不可欠な行動です。

このページでは、喃語の概要、喃語が始まる時期、クーイングとの違い、喃語と自閉症の関係について紹介します。

喃語とは

喃語とは、まだ言葉を話せない赤ちゃんが意識的に発する、意味のない声のことです。

赤ちゃんは、喃語の発声を繰り返すうちに、口、喉、声帯、横隔膜の使い方を覚え、より多彩で難しい声を出せるようになり、ゆくゆくは言葉の習得へとつながっていきます。

喃語とクーイングの違い

喃語とクーイングは、いずれも「意味のない発声」というところは共通していますが、発声する時期や音などに違いがあります。

クーイングとは

クーイングとは、赤ちゃんが舌を使わずに、「あ~」「う~」「えっえ」などの母音を発声するもので、人間が言葉を身につけるための第一ステップです。

クーイングは、タイミングによっては、赤ちゃんが自発的に話しているように見えますが、機嫌が良い時などに、赤ちゃんの意思とは無関係に自然と出てくるものです。

クーイングの発声は、赤ちゃんののどや口の中が、言葉を話すための機能を備えるようになってきた証拠です。

喃語とクーイングの違い

クーイングが母音のみの発声なのに対して、喃語は、「あうあう」「ばぶばぶ」など、子音を含む多音節からなる音を発声するのが特徴です。

つまり、母音を発声するのがクーイング、多音節(母音+母音もしくは母音+子音)の声を発声するのが喃語と区別することができます。

クーイングと喃語を同じものだと記載しているネットの記事や書籍もありますが、厳密には異なるものとされています。

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喃語やクーイングはいつから

喃語やクーイングを発生し始める時期や、発する声について、月齢ごとに見ていきましょう。

クーイング開始(生後2~3ヶ月頃)

赤ちゃんは、生後2ヶ月頃になると、周囲から話しかけられたときや、機嫌が良いときにクーイングを始めます。

発する声は、「あ~」「う~」などの単純な母音です。

親が話しかけた時に、タイミングよくクーイングを返してくれることがありますが、赤ちゃんの意思によるものではありません。

喃語を話し始める(生後4ヶ月~5ヶ月頃)

生後4ヶ月頃の赤ちゃんは、クーイングを卒業して喃語を話し始めるようになります。

ただし、最初は、クーイングと大差ない「あ~」、「あうあ~」といった母音の発声が多いものです。

クーイングと喃語を混同する記載が見られるのも、こうした過渡期があるためだと考えられます。

生後5ヶ月頃になると、「き~」、「ぷ~」など子音を発声することができるようになります。

離乳食を始めた後は、食材を繰り返し噛むことで口の力が鍛えられるので、離乳食を始める前よりも多彩な声を出すことができる傾向があります。

生後6~7ヶ月頃

生後6~7ヶ月になると、赤ちゃんは、「まあまあ」、「あうあう」など、同じ音を何度も繰り返す反復喃語を発声できるようになります。

赤ちゃんでも比較的発声しやすい、母音やま行の音をよく発声しますが、まだまだ聞き取りにくい声が多いものです。

この時期の赤ちゃんは、喃語を発することなく口をもぐもぐ、もごもごさせて、口の形や動かし方を練習することもあります。

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生後8~9ヶ月頃

赤ちゃんの喃語の音がはっきり言葉として聞き取れるようになるのは、生後8~9ヶ月頃からです。

ま行やぱ行の発音はとても聞き取りやすくなり、他の行の発声も上手になります。

「ばぶ、ばぶ」、「まん、まん」など、言葉を区切って発声できるようになっていきます。

偶然、「パパ」、「ママ」という発声をしてくれることもあります。

喃語が少なくなっていく(生後10ヶ月頃)

生後10ヶ月前後になると、赤ちゃんが話す喃語の量は少しずつ減っていきます。

代わりに、自分の意思を周囲に伝えるための声や、指差し、身振り手振りを多用するようになります。

まだまだ意味のある言葉は話せませんが、おっぱいが欲しい、遠くにあるおもちゃを取って欲しい、甘えたい、そんな意思を必死に伝えようと声を出すようになります。

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喃語を話さない

「喃語はいつから」で説明してきたのは、一般的な時期についてです。

言葉の発達も、体重や身長、運動能力の発達などと同じで個人差が大きいものなので、生後半年を過ぎても喃語が出ない赤ちゃんもいれば、喃語が一切ないまま月齢が過ぎ、ある日突然、言葉を話し始める赤ちゃんもいます。

そのため、赤ちゃんが喃語を話さないからといって、過度に心配する必要はありません。

ただし、1歳を過ぎても一言も話さない上に、人見知りをしない、周囲に興味を示さない、特定のものにこだわりを示すといった行動が目立つ場合は、要注意です。

自閉症など発達上の課題や、口や喉の異常などを抱えている可能性があるので、早めに小児科を受診し、必要に応じて専門機関を紹介してもらいましょう。

なお、発達障害が世間一般に知られるようになって以降、「喃語を話さない=自閉症(自閉スペクトラム)」と考えて不安になる人が増えていますが、喃語を話さないだけでは自閉症と診断されることはありません。

一方で、喃語をたくさん話しているからといって、自閉症でないとも言えません。

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赤ちゃんとたくさん話すことが言葉の発達を促す

赤ちゃんは、言葉を話すことも、親が話す言葉の意味を理解することもできません。

しかし、お父さんお母さんから話しかけられたり、喃語を発したりするのは大好きです。

お父さんお母さんから赤ちゃんにたくさん話しかけ、赤ちゃんの喃語に笑顔で答えてあげることで、赤ちゃんは「反応してくれているし、喜んでくれている。もっと話そう。」という気持ちになります。

その結果、言葉の理解が促進され、喃語をたくさん話すことで言葉を話すための機能もより早く向上しますし、親子の絆やコミュニケーション能力も磨かれていきます。

一方で、お父さんお母さんが、赤ちゃんが発した喃語を「何を言っているか分からない。」、「ただの音」と考えて無視してしまうと、赤ちゃんは、「お父さんお母さんは、僕の話を聞いてくれないなあ。」、「一人ぼっちだなあ」という寂しさや悲しさを抱きます。

そして、お父さんお母さんから思うような反応が得られない状態が継続すると、赤ちゃんは、自発的に話さなくなり、安心感や安全感も抱けなくなって、その後の成長発達や社会適応に悪影響を及ぼしてしまう可能性があります。

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「クーイングや喃語に理解を示し、答えを返したお母さんの赤ちゃんと、理解せずに他のことをしたお母さんの赤ちゃんを比較すると、前者の赤ちゃんの方が言葉の発音の発達が進んだ。」という、アメリカのアイオワ大学の研究結果もあります。

この研究結果からも、赤ちゃんとたくさんコミュニケーションをとることの大切さが分かります。

また、ワシントン大学とコネチカット大学「赤ちゃん言葉で話しかけた方が、赤ちゃんの語彙数が増える」という研究結果があり、赤ちゃん言葉の重要性が注目されるようになってきました。

喃語と寝言の関係

赤ちゃんは、生まれたての頃から寝言を言うことがあります。

しかし、生まれてからしばらくは泣く以外に表現方法を知らないので、寝言もいわゆる寝言泣きばかりです。

それが、月齢を経て喃語を話すようになると寝言にも反省され、喃語のバリエーションが増えると寝言のバリエーションも増えていきます。

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まとめ

喃語やクーイングは、赤ちゃんが言葉を話せるようになるための大切なステップで、喃語を促すには、お父さんお母さんの話しかけや反応が必要不可欠です。

しかし、臨床現場では、赤ちゃんの喃語を「どう反応して良いか分からない。」、「反応しても意味がないと思うから無視する。」というお父さんお母さんが少なからずいるのが現状です。

これまでの関わりを急に変えることは難しいかもしれませんが、できるだけ意識して赤ちゃんに話しかけ、赤ちゃんの喃語に反応してあげましょう。

うちの場合

うちの赤ちゃんは、言葉を話すのがゆっくりで、生後3ヶ月くらいからクーイングが始まりました。

喃語については正確な時期を把握し損ねたのですが、少なくとも生後8ヶ月頃には「まあまあ」と言えるようになっていました。

生後1歳4ヶ月前後から、「まんま」、「わんわん」、「ぶーぶー」などと言えるようになり、順調に意味の分かる言葉が増えてきています。

唯一、「わんわん」は言えるのに「パパ」が言えず、私のことをいつまでも「ママ」と呼び続けているのは気がかりです。

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