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乳児期の子育て

単身赴任が赤ちゃん(小さい子供)の子育てに与える影響と対策は?

単身赴任 赤ちゃん 小さい 子ども 影響

日本は単身赴任者が多い国

日本は、他の国に比べて単身赴任者が多い国で、その数は現在も増加傾向にあります。

「仕事だから仕方ない」ところはあるでしょう。

しかし、お父さんが単身赴任になると、赤ちゃんの成長や子育てにはいろいろな影響が出てきます。

このページでは、単身赴任が赤ちゃんに与える影響と対策について紹介します。

単身赴任が赤ちゃんに与える影響

情緒不安定になる

通常、赤ちゃんにとってお父さんは、お母さんのようにつきっきりではないけれど、お世話したり遊んだりしてくれる大切な存在です。

そのお父さんが単身赴任である日突然いなくなると、赤ちゃんは、「心にぽっかり穴が開いたような、さみしい気持ち」になります。

もちろん、言葉で何かを表現することはできませんが、その分、行動で表現するようになります。

例えば、抱っこしていないと泣き続ける、夜遅くまで眠らなくなる、夜泣きがひどくなる、あやしてもぐずり続ける、身体をかきむしる、喃語を話さなくなるといった行動がみられることがあります。

また、お母さんも出産後短期間で働き始めて赤ちゃんと十分かかわれなくなると、感情表現が著しく乏しい赤ちゃん(サイレントベビー)になってしまうリスクが高くなります。

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パパ見知りがおさまらない

パパ見知りとは、お父さんに対する人見知りです。

赤ちゃんは、生後6か月から生後7か月頃から人見知りが始まりますが、同じ頃からパパ見知りも始めるものです。

お父さんと一緒に暮らしている赤ちゃんの場合、1歳前後でパパ見知りが自然と消失していきますが、お父さんが単身赴任中の場合、パパ見知りが継続する傾向があります。

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お父さんとの接し方がわからなくなる

お父さんがいなくなった当初は戸惑って不安定になる赤ちゃんですが、時間が経つにつれて、お父さんがいない生活に慣れていきます。

そして、お父さんが帰省する回数が少ないほど、その存在が薄くなってしまいます。

お父さんがたまに帰ってきても、どう接してよいか分からず、「お父さんだと!」いう感覚も持てずに戸惑ってしまう赤ちゃんは少なくありません。

お父さん像が身につかない

通常、子供はお父さんお母さんの発言、態度、行動などに日常的に触れ、お父さんお母さんをモデルにして父性や母性を獲得して、親になったときに父として母として子供にかかわるものです。

しかし、お父さんが単身赴任で不在がちだと、身近にお父さんのモデルがいないため、お父さん像が身に付きにくくなります。

「赤ちゃんのうちだから問題ないだろう。」と思うかもしれません。

しかし、赤ちゃんは、言葉を話せないだけで、いつもお父さんお母さんのことをジッと観察して学習していますし、赤ちゃんの頃からのさまざまな積み重ねが、その後の成長や発達に大きな影響を及ぼすものです。

単身赴任が赤ちゃんに与える影響への対策

お父さんが可能な限り帰省して赤ちゃんにかかわることが理想ですが、仕事の忙しさや経済的な事情を考えると限界があります。

そこで、①単身赴任中に赤ちゃんとコミュニケーションをとる、②帰省中の赤ちゃんとのかかわりを密にする、③常にお父さんの存在を近くに感じさせる工夫をすることが大切になります。

単身赴任中に赤ちゃんとコミュニケーションをとる

ネット環境が整備された現在では、単身赴任中でも赤ちゃんの顔を見ながらコミュニケーションをとるツールがたくさんあります。

有名なものではLINEやSKYPEがありますし、他にも無料で使えるものがたくさん出回っています。

短い時間でも良いので、できるだけ毎日、赤ちゃんの顔を見ながらお話ししてあげることで、お父さんのことをしっかり覚えていてくれますし、お父さんとコミュニケーションをとることが赤ちゃんの成長や発達を促します。

帰省中の赤ちゃんとのかかわりを密にする

帰省したときは、一緒にお風呂に入る、一緒に寝る、たくさん抱っこする、一緒にお出かけするなど、普段会えない分だけたくさんかかわってあげましょう。

そうすることで、赤ちゃんは、お父さんと会うのをとても楽しみにしてくれるようになります。

常にお父さんの存在を近くに感じさせる工夫をする

単身赴任中のコミュニケーションや、帰省中のかかわり方に加え、家の中に写真を置いたり、お父さんと赤ちゃんが遊ぶ動画を見せてあげたりして、常にお父さんのことを意識させてあげましょう。

これには、お母さんの協力が欠かせません。

単身赴任がお母さんに与える影響と対策

単身赴任はお母さんに与える影響も大きい

お父さんが単身赴任すると、お母さんは一人で赤ちゃんのお世話と家事をすることになります。

その大変さは、単身赴任中で忙しく働くお父さんと同じかそれ以上のものがあります。

また、赤ちゃんがいくらかわいくても、1人で24時間つきっきりのお世話をしているとストレスや疲労がたまるのが普通で、不安定になって赤ちゃんにきつく接してしまうお母さんも珍しくありません。

不満をお父さんにぶつけて夫婦けんかに発展し、最悪の場合は離婚に至る家庭もあります。

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お母さんに与える影響を少なくするには

お母さんは、実家に帰省したり、赤ちゃんと一緒にママ友と出かけたりして、ストレスをためないことが大切です。

たまには、実家に赤ちゃんを預けて、友人と遊びに出かけるのもいいでしょう。

お父さんは、お母さんの大変さを理解し、こまめに連絡してジックリ話を聞いてあげてください。

また、帰省した際には、赤ちゃんのお世話を引き受けたり、お母さんに外で羽を伸ばさせてあげたりしましょう。

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