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乳児期の子育て

赤ちゃんの指差し時期はいつから?指さししないと自閉症?練習法は?

赤ちゃん 指さし

赤ちゃんが人や物を指差すのを見たことありませんか?

赤ちゃんの指差しは、単なる可愛い行動ではなく、まだ言葉を話せない赤ちゃんが意思表示するための大切な手段です。

しかし、赤ちゃんが指差しを始める時期や程度は個人差が大きく、いつまでも指さしが始まらないと不安になってしまいますし、自閉症を疑ってしまうお父さんお母さんも少なくありません。

そこで、このページでは、赤ちゃんの指差しの概要、指差しが持つ意味の変化、指差しが始まる時期、指差しと自閉症の関係、赤ちゃんの指差しを促す練習法について紹介します。

指差しとは

赤ちゃん 指さし

指差しとは、興味関心の対象に人差し指を向ける行動のことです。

赤ちゃんは、月齢を経るにつれて周囲への関心が強くなり、好き嫌いもはっきりしてきて、自分の気持ちや興味関心をお父さんお母さんに伝えたいと思うようになります。

しかし、まだ喃語の段階で意味のある言葉は話せないため、指差しをして自分の意思を伝えようとするのです。

つまり、指差しは、言葉を学習する前の赤ちゃんが、お父さんお母さんなど身近な人とコミュニケーションするためのツールと言えます。

また、ほとんどの赤ちゃんが成長の過程で指差しを経験することから、赤ちゃんの成長・発達を知る上で大切な指標の一つとされており、乳幼児健診のチェック項目にもなっています。

母子手帳には、1歳6ヶ月健診(1歳半健診)のチェック項目に指差しが入っています。

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指さしを始める時期はいつから

赤ちゃん 指さし いつから

赤ちゃんが指差しを始める時期は、生後10ヶ月頃が一番多くなっています。

ただし、赤ちゃんの成長や発達は個人差が大きいもので、指さしを始める時期も生後8ヶ月頃から生後1歳6ヶ月頃とばらつきがあります。

また、指差しの仕方も、ピンと人差し指を伸ばして対象を指差す赤ちゃんがいれば、こぶしを突き出したり、指を曲げたまま腕を伸ばしたりする赤ちゃんもいます。

指さしを始める生後8ヶ月頃~生後1歳6ヶ月というのは、赤ちゃんがつかまり立ちや伝い歩き、一人歩きを始め、視界や行動範囲が一気に広がる時期です。

指差しが持つ意味合いの変化

赤ちゃん 指差し

赤ちゃんの指差しは、月齢・年齢を経るにつれて意味合いが変化していくものです。

興味関心の対象を指さす「指さし」

指差しを始めたての頃は、自分の興味関心の対象を指さします。

例えば、スマホやテレビが気になって指差しますが、誰かの関心を引きたいとか、何かを要求するような意味合いはまだありません。

指差しに反応しなくても、赤ちゃんはぐずったり泣いたりはあまりしないはずです。。

興味を引き、共感を求める「指さし」

1歳前後になると、赤ちゃんは、お父さんお母さんの顔を見ながら興味関心の対象を指差し、注意を向けさせようとするようになります。

お父さんお母さんが指差しの意図を察し、対象に注意を向けて反応すると、赤ちゃんも反応を返してくれます。

ノンバーバル(非言語)コミュニケーションの成立です。

例えば、車のおもちゃを指差しながらお父さんお母さんの顔をジッと見つめます。

この時、「お、車だね。かっこいいね。」と反応してあげると、赤ちゃんは「あ、僕(私)の気持ちが伝わっている。」とうれしくなり、喃語で反応を返してくれますし、色々な物を指差すようになります。

また、「これは車って言うんだよ。ブンブン音を立てて走るんだよ。」と教えてあげると、赤ちゃんは、物と言葉を関連づけて学習していきます。

一方で、指差しを無視すると、赤ちゃんは「関心を持ってもらえない。」、「気持ちが伝わらない。」と思ってぐずったり泣きわめいたりしますし、コミュニケーションする意欲を喪失してしまいます。

いわゆるサイレントベビーの原因にもなりかねません。

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要求を込めた「指さし」

赤ちゃんは、興味を引くための指差しとほぼ同時期から、お父さんお母さんの顔を見ながら「あれを取って。」、「それを読んで。」といった要求を込めた指差しを始めます。

例えば、「取って読んで。」という要求を込めて絵本を指さします。指差しの意図を察して行動してあげることで、赤ちゃんは「大切にされている。」、「僕(私)のことを分かってくれている。」と感じて自己肯定感を高めることができます。

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指差ししない=自閉症(発達障害)?

赤ちゃん 指さししない

「子供がいつまで経っても指差ししないのは、自閉症だからではないか?」と心配するお父さんお母さんはとても多いものです。

発達障害という単語だけが急速に社会の中に広まり、発達障害の具体的内容が広まらないままになっていることが原因です。

確かに、自閉症の症状の一つに「指差ししない」という項目はあります。

しかし、自閉症を含む発達障害の診断には基準がいくつもあり、指差ししないことだけで自閉症と診断されることは、ありません。

すでに書きましたが、指差しを始める時期は個人差が大きいので、乳幼児健診でチェックされる1歳6ヶ月までは気楽に様子を見守ってあげましょう。

1歳6ヶ月を過ぎて指差ししない場合は、乳幼児健診で相談してみて、心配な場合は小児科を受診してみても良いでしょう。

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赤ちゃんが指差ししない時の練習法

赤ちゃん 指さし

お父さんお母さんが指差しを実践して見せる

赤ちゃんは、親のしぐさをジッと観察してマネするものです。

指差しも同じで、お父さんお母さんが「あ、電車だ。」、「そのボール取って。」と指差しながら声を出していると、赤ちゃんも指差しをまねるようになります。

赤ちゃんが好きな絵本を読みながら、登場人物や動物を指差し、名前を教えてあげると、物と声(名前)を関連付ける練習にもなります。

2つのおもちゃを見せて、赤ちゃんに選ばせる

赤ちゃんの目の前におもちゃを2つ置き、「どっちが好き?」と声をかけて、「こっちかな?こっちかな?」と声を出しながら指差しましょう。

赤ちゃんは、最初は遊びたいおもちゃに飛びつきますが、次第に指さして選べるようになっていきます。

3つ以上おもちゃがある、テレビや音楽の音がうるさい、お友達が遊びに来ているといった状況では、赤ちゃんの興味がそれてしまいがちです。

赤ちゃんがおもちゃ選びに集中できる環境を整えてあげましょう。

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