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乳児期の子育て

赤ちゃんが笑わない原因は?自閉症や発達障害でも笑わなくなる?

赤ちゃん 笑わない 原因 何ヶ月

赤ちゃんの笑顔は、周囲を癒してくれるものです。

通常、生まれたての頃は、無意識に起こる生理的微笑(新生児微笑)が見られ、生後2ヶ月~3ヶ月頃になると、周囲の刺激に反応して笑う社会的微笑に切り替わります。

そして、月齢を経るにつれて、自らの意思で笑うようになり、満面の笑み、微笑み、照れ笑いなど笑いのバリエーションをいくつも獲得していきます。

しかし、中には、抱っこしてあやしても、好きなおもちゃを渡しても笑わない赤ちゃんがおり、親としては、赤ちゃんが笑わないと「何かの病気や異常ではないか。」と心配になってしまうものです。

そこで、このページでは、赤ちゃんが笑わない原因と対処法について紹介します。

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赤ちゃんが笑わない原因と対処法

赤ちゃんが笑わない原因は、赤ちゃんの発達から親の関わり方、病気や障害まで様々で、それぞれ必要になる対応が異なります。

赤ちゃんが笑わない原因:生理的微笑(新生児微笑)に気づかない

新生児期の赤ちゃんは、気分や感情とは関係なく無意識に笑うことがあります。

これを生理的微笑(新生児微笑)と言います。

生理的微笑は、親が微笑みかけるといった周囲の刺激とは関係なく無意識に起こる笑いで、1日に何度も笑う赤ちゃんもいれば、数日に1度くらいしか笑わない赤ちゃんもおり、笑っていることに気づかない親が多いものです。

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赤ちゃんが笑わない原因:性格や個性

笑うことは、泣くことに比べて個人差が大きいものです。

生理的微笑は新生児期から見られますが、自発的な笑い(社会的微笑)を始める時期は生後2ヶ月~生後6ヶ月頃と差がありますし、笑う頻度やツボも様々です。

性格や個性が原因で笑わない場合の対処法

赤ちゃんが笑わない原因が、性格や個性なのか他の要因によるものなのかは判断しにくいものです。

「あれ、赤ちゃん笑わないなあ。」と気づいたら、念のため、小児科に相談してみることをおすすめします。

赤ちゃんが笑わない原因:笑いのツボにはまっていない

とぼけているわけではありません。

大人と同じで、赤ちゃんも笑いのツボは一人ひとり違います。

例えば、タテ抱っこが好きでヨコ抱っこが嫌いな赤ちゃんは、タテ抱っこしたら笑い、ヨコ抱っこしたら泣き出します。

抱っこしてあやしてもらうのが好きな赤ちゃんをおんぶしてあやしても、笑ってくれないことがあるでしょう。

笑いのツボにはまっていないことが原因で笑わない場合の対処法

赤ちゃんの笑いのツボ(好み)をしっかり把握して、対応してあげることが大切です。

笑いのツボは、月齢を経るにつれてはっきりしてくるので、赤ちゃんの様子をじっくり観察して対応してあげましょう。

赤ちゃんが笑わない原因:サイレントベビー(蛍光灯ベビー症候群)

サイレントベビーとは、泣かない、笑わないなど、感情表現が極端に少ない赤ちゃんのことです。

蛍光灯ベビー症候群と呼ばれることもあります。

サイレントベビーが原因で笑わない場合の対処法

サイレントベビーの原因は、親子のコミュニケーション不足です。

例えば、泣き叫ぶ赤ちゃんを放置する、抱っこしない、赤ちゃんの言動に反応しない、赤ちゃんに話しかけない、スマホを与えて放っておくなどです。

赤ちゃんは、親から思うようなコミュニケーションが得られない状態が続くと、「僕(私)に興味ないんだ。」、「泣いても意味がないんだ。」と感じて、サイレントベビーになっていきます。

サイレントベビーの一番の対処法は、赤ちゃんが泣いたらすぐに抱っこしてあやす、授乳やおむつ交換をするなど、赤ちゃんの要求にできるだけ早く応えることと、親の方からも意識して赤ちゃんに触れ、話しかけてあげることです。

親がきちんと赤ちゃんに関心を向けて対応してあげることで、赤ちゃんが「あ、僕(私)に興味を持ってくれている。」、「泣いたらお世話してくれる。」と感じられるようになり、自然とサイレントベビーから脱していきます。

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赤ちゃんが笑わない原因:脳性麻痺

脳性麻痺とは、胎児期から生後4週(新生児期)までに、何らかの原因で脳が障害されることで、脳の機能が著しく失われた状態のことです。

姿勢・運動、精神発達遅滞(知的障害)、目や耳など感覚器官の障害、てんかん発作などが生じるリスクがあります。

新生児期から生後6ヶ月頃までは明確な症状が現れにくく、見過ごされやすいという特徴があります。

脳性麻痺の赤ちゃんは、障害された脳の部位によっては表情をうまく作れず、笑えないことがあります。

脳性麻痺が原因で笑わない場合の対処法

脳性麻痺は早期発見・早期治療がとても大切です。

赤ちゃんが笑わないだけでなく、以下の症状が見られる場合は、早急に小児科を受診させましょう。

  • ミルクや母乳をうまく飲めない
  • 身体がけいれんする
  • 身体を異様に反る
  • 手を握りしめて開かない
  • 原始反射が消失しない
  • 寝返り、寝返り返り、お座り、ずりばい、ハイハイ、つかまり立ちが遅れる
  • 斜めに傾く、身体をねじるなど不自然な姿勢
  • 手足が固くて動きにくい
  • ものを飲み込みにくい
  • 声がうまく出せない

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赤ちゃんが笑わない原因:自閉症・発達障害

発達障害とは、行動やコミュニケーション、社会適応の問題を主とする障害のことです。

自閉症とは、発達障害の中でも、①対人関係(社会性)の障害、②コミュニケーションの障害、③限定した常同的な興味、行動および活動(想像力の障害とそれに基づく行動の障害)の3つを特徴とする発達障害です。

自閉症・発達障害の赤ちゃんは、泣いたり、笑ったり、ぐずったりといった感情表現が乏しいという特徴があります。

例えば、自閉症・発達障害のない赤ちゃんは、親が抱っこしてあやしたり、微笑みかけたりすると、嬉しそうに笑ってくれるものですが、自閉症・発達障害の赤ちゃんは、無表情で身振り手振りも乏しく、喜んでいるのか嫌がっているのかもよく分からないことがあります。

自閉症・発達障害が原因で笑わない場合の対処法

自閉症・発達障害の場合は、笑わない以外にも泣かない、目線が合わない、こだわりが強い、感覚過敏といった複数の症状が見られます。

こうした症状が複数見られる場合は、まず小児科に相談し、必要に応じて専門機関を受診させましょう。

通常、発達障害と診断されるのは生後3歳以降なので、乳児期の赤ちゃんを受診させても診断はつかず、経過観察と言われることが多いものです。

しかし、明らかに発達障害と分かる場合には、乳児期のうちから療育的な関わりをはじめられる場合があります。

早期に発見して療育を始めることで、成長した時に問題なく社会に適応できる確率がグッと高くなるので、相談や受診を前向きに検討してみてください。

なお、臨床的には、乳児期に全く笑わなかったとしても、加齢とともに少しずつ笑えるようになることが多いとされています。

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まとめ

「赤ちゃんが笑わない=病気や障害」ではなく、たいていは笑う場面を見逃しているか、性格や個性によるもので、赤ちゃんが成長するにつれて、たくさん笑顔を見られるようになっていきます。

一方で、確率は低いものの病気や障害が原因で笑わない場合もあるので、気になると思ったら小児科に相談してみると安心です。

生理的微笑から社会的微笑に切り替わるのは、生後2ヶ月から6ヶ月頃が一般的なので、乳児定期健診で相談してみても良いでしょう。

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