赤ちゃんが咳き込む!咳が止まらない原因は?鼻水吸引で対処できる?

赤ちゃん 咳が続く 咳き込む

赤ちゃんが咳き込むことや、咳が続いたり止まらなくなったりすることはありませんか。

赤ちゃんは、大人に比べて身体の機能が未熟なので、些細な刺激でも体調を崩して様々な身体症状が現れます。

咳き込むことも多く、赤ちゃんが連続して咳き込む、熱なしで咳が続く・止まらない、痰のからんだ咳を繰り返すなどの症状は、子育て中のお父さんお母さんを不安にさせ、困惑させるものです。

赤ちゃんは咳をするだけでも体力を消費しますし、咳の背景に重い病気が潜んでいることもあるため、「咳くらい大丈夫だろう。」と思わず、気づいた時点で赤ちゃんの様子を慎重に観察し、受診させるかどうかを見極めるとともに、適切な処置をしてあげなくてはなりません。

この記事では、赤ちゃんが咳き込む、咳が続く・止まらない場合の原因や対応について紹介します。

赤ちゃんの咳の原因

咳とは、体内に入り込んだ異物が気管や喉の粘膜を刺激したときに、異物を体外へ排出しようとして起こる反射です。

「咳の原因は風邪などの病気だ。」と考えている人は多いですが、病気に限らず、ハウスダストや空気の乾燥などでも喉や気管の粘膜が刺激されて咳が出ます。

赤ちゃんの場合、大人と比較すると身体の機能が未熟で、喉や気管も細く狭いため、微細な異物でも過敏に反応しやすい傾向があります。

赤ちゃんが咳き込む主な原因は、以下のとおりです。

  • 病気(ウィルス性の風邪など)
  • 鼻水が喉に流れている
  • 微粒子(PM2.5など)
  • タバコの煙
  • 花粉
  • ハウスダスト
  • 空気の乾燥(湿度が低い)
  • アレルギー
  • 気圧の変化(台風の接近中など)

通常は、複数の原因が絡み合って咳き込んでいることが多いため、原因を特定することは困難です。

そのため、赤ちゃんの咳き込む様子を観察し、対処法を一つずつ試しながら効果があるものを探り当てなければなりません。

また、家庭での対処が功を奏さない場合は、できるだけ早く病院を受診させてあげることが大切です。

赤ちゃんが咳き込む場合の対応

赤ちゃんの咳を緩和または止める主な方法は、以下のとおりです。

  • こまめに鼻水を吸引する
  • 湿度を適切に保つ
  • 水やお茶をたくさん飲ませる
  • 就寝時は上半身を高くする

いずれの方法もコツがあるため、一つひとつ詳しく見ていきましょう。

咳を止める方法:こまめに鼻水を吸引する

風邪などが原因で鼻水がたくさん出ると、鼻水が喉に流れ込みます。

赤ちゃんは、鼻をかんだり、喉に流れた鼻水を口から出したりすることができないため、鼻水が気管に入ると息苦しくなり、咳き込むことがあります。

鼻水が原因で咳が出る場合、鼻吸い器(鼻水吸引機)で鼻水を吸引する方法が効果を発揮します。

鼻水吸引機には電動タイプと口で吸うタイプがあります。

電動タイプは、吸引力が強く確実に鼻水を吸引することができますが、音が大きく赤ちゃんを怖がらせてしまいやすく、涙まで喉に流れてより一層咳き込む原因になることがあります。

そのため、まずは口で吸うタイプを試し、十分に吸引できない場合は電動タイプの使用を検討してください。

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咳を止める方法:湿度を適切に保つ

室内の空気が乾燥している(湿度が低い)と、喉が乾き、痰も絡んで、咳き込みやすくなります。

赤ちゃんの咳が続く場合、濡れタオルを干して室内の湿度を高めてください。

理想的なのは、室内の湿度を50~70%に維持することです。

夜間については、大きめのタオルを濡らして寝室にかけておく方法が効果的です。

赤ちゃんが慢性的にせきこむ場合は、加湿器の購入も検討してください。

咳を止める方法:水やお茶をたくさん飲ませる

水分が足りていないと、喉が乾き、痰も粘り気が強くなって絡みやすくなります。

母乳やミルク、常温の水やお茶、白湯(湯冷まし)をこまめに飲ませるなど、十分な水分補給を心がけましょう。

熱いと火傷(やけど)のリスクがあり、冷たいと喉を刺激して咳き込むリスクがあるため、常温の飲み物を飲ませてあげてください。

赤ちゃんが飲みたがらない場合は、常温もしくは少し温めたジュース(甘みのある飲み物)を飲ませる方法もありますが、柑橘系は喉への刺激が強いため控えましょう。

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咳を止める方法:就寝時は上半身を高くする

赤ちゃんは、起きているときよりも寝ている夜間の方が咳き込みが強くなる傾向があります。

あお向けが、立ち姿勢(立位)や座り姿勢(座位)に比べて鼻水や痰が喉に詰まりやすい姿勢だからです。

赤ちゃんの上半身の下に枕やクッションを入れ、上半身が起き上がるような姿勢にしてあげることで、気道が確保されて咳き込むことが少なくなります。

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赤ちゃんの咳が止まらない原因となる病気

咳を止める方法を試しても赤ちゃんの咳が続く場合は、病気が原因で咳をしている可能性を疑うことになります。

咳が止まらない原因になる主な原因は、以下のとおりです。

  • アレルギー
  • 副鼻腔炎
  • 肺炎
  • 気管支炎
  • 小児気管支喘息
  • 百日咳
  • クループ症候群

咳が止まらない原因:アレルギー

アレルギーとは、体内に入った異物を排除するための免疫反応が過剰に起こることです。

アレルゲン(食べ物、ダニ、ほこり、花粉などアレルギー反応の原因となる物質)に対して起こり、何がアレルゲンとなるか、どのような症状が起こるかは人それぞれです。

アレルギー反応として咳が出ている場合、風邪薬を飲んでも加湿等の対応を続けても咳が続くことになります。

小児科を受診すると、まずは、風邪など病気を治療する薬が処方されます。

効果がない場合はアレルギー検査を行い、アレルギーが認められる場合にはアレルギーに効果のある薬が処方されます。

アレルギー検査は、ある程度アレルゲンの当たりをつけた上で実施されるため、赤ちゃんの食生活や生活環境について詳しく説明することになります。

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咳が止まらない原因:副鼻腔炎

副鼻腔炎(副鼻腔炎)とは、副鼻腔(鼻腔を囲む骨の中の空洞)や鼻の奥が炎症を起こす病気です。

鼻水や鼻づまりが続き、痰の絡んだ湿った咳をしている場合は、副鼻腔炎の可能性があります。

初期であれば、こまめに鼻水を吸引してあげることで自然に治癒しますが、悪化していると家庭では対応できず、耳鼻科での治療が必要になります。

赤ちゃんが体調を崩した時は、まずかかりつけの小児科を受診させるのが基本ですが、小児科では風邪やアレルギーの薬を処方されるばかりで、副鼻腔炎の治療はもちろん可能性を示唆されることもあまりありません。

咳だけでなく鼻水や鼻づまりが続き、小児科を受診しても症状が治まらない場合は、一度、耳鼻科を受診してみましょう。

咳が止まらない原因:小児肺炎

小児肺炎とは、ウィルスや細菌が肺に感染して炎症を起こす病気です。

赤ちゃんは、ウィルス性肺炎を発症することが多く、大人に比べてウィルスへの抵抗力が乏しいため生命を落としてしまうこともあります。

肺炎は、病院での治療が必要な病気です。

痰の絡んだ激しい咳に加え、38度以上の高熱が続いたり、呼吸困難が見られたりする場合は、早急に小児科を受診してください。

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咳が止まらない原因:気管支炎

気管支炎とは、ウィルスや細菌の感染によって気管支の粘膜が炎症を起こす病気です。

風邪が悪化して発症することがあり、咳に加えて発熱したり鼻水が出たりし、悪化すると呼吸困難に陥ることもあります。

発症当初は発熱と乾いた咳が続き、徐々に痰の絡んだ湿った咳に変化していくのが特徴です。

病院での治療が必要です。

咳が止まらない原因:小児気管支喘息

小児気管支喘息とは、気道の粘膜に炎症が起こって通過する物に過剰反応する状態になることで、急に気道や気管支が収縮して呼吸困難に陥る病気です。

喘鳴(呼吸時のゼイゼイ、ゼロゼロ、ヒューヒューという音)や乾いた咳(コンコンと軽い感じの咳)がある一方で、発熱や鼻づまりといった風邪の症状がないのが特徴です。

家庭内では原因となるアレルゲンを取り除くことが対策になりますが、一度発症すると、多くの場合は病院での治療が必要です。

咳が止まらない原因:百日咳

百日咳とは、百日咳菌に感染することで発症する病気です。

咳、くしゃみ、鼻水など風邪に似た症状から始まり、顔を真っ赤にして咳き込む発作や、息を吸う時の笛のような音、咳き込んで吐くといった症状が特徴です。

4種混合ワクチンの予防接種を受けることで予防できますが、赤ちゃんが発症した場合は命の危険があるため、早急に病院で治療を受ける必要があります。

咳が止まらない原因:クループ症候群

クループ症候群とは、ウィルスや細菌に感染することにより、喉や声帯が炎症を起こす病気です。

夜間から早朝にかけて悪化しやすい、犬の鳴き声に似たケンケンという咳、声が枯れるなどの特徴があり、症状が悪化すると気道が狭くなって呼吸困難に陥ることもあります。

病院で治療を受ける必要がある病気です。

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まとめ

赤ちゃんは、大人と比較すると喉や気管が未熟なので、風邪、鼻水、微粒子、タバコの煙、花粉、ハウスダスト、空気の乾燥(湿度が低い)、アレルギー、気圧の変化(台風の接近中など)など様々な原因で咳き込みます。

鼻水の吸引、室内の湿度管理、十分な水分補給、寝るときの姿勢などの対処法を試しても咳が止まない場合は、重い病気の可能性を考えて小児科を受診させてあげましょう。

なお、小児科受診を続けても咳が止まらない場合は、副鼻腔炎など耳鼻科系の病気の可能性も考えて、耳鼻科の受診も検討してください。