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乳児期の子育て

赤ちゃんの口呼吸はいつから?原因は鼻づまり?口を開けて寝る癖の治し方は?

赤ちゃん 口呼吸 いつから 口を開けて寝る

赤ちゃんが口を開けて寝ることはありませんか。

もし口を開けて寝ているなら、口呼吸をしている可能性があります。

口呼吸は、以前から赤ちゃんの健康へのデメリットが指摘されており、赤ちゃんが口呼吸をしているなら、早めに本来の鼻呼吸に戻させてあげたいものです。

では、口呼吸はどのようなデメリットがあるのでしょうか。

また、赤ちゃんはどうして口呼吸をはじめ、鼻呼吸に戻すにはどうすれば良いのでしょうか。

この記事では、口呼吸のデメリット、赤ちゃんが口呼吸を始める原因、口呼吸から鼻呼吸へ戻す方法について紹介します。

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口呼吸のデメリット

人は本来、鼻で呼吸する生き物です。

鼻呼吸は、吸い込んだ空気が鼻腔などで浄化・加湿されるため、空気と一緒に体内に入った雑菌などが体内へ侵入するのを防ぐことができます。

しかし、口呼吸は、吸い込んだ空気や空気中の雑菌などがダイレクトに体内へ入り込むことになり、結果、健康へのデメリットが生じることになります。

口呼吸のデメリットは、以下のとおりです。

  • 風邪をひきやすくなる
  • 眠りの質が低下する
  • 口内環境が悪化する
  • 歯並びが悪くなる
  • 顔の輪郭も変わる

風邪をひきやすくなる

口は、鼻のように吸い込んだ雑菌などが体内へ侵入するのを防ぐ仕組みがなく、風邪の細菌やウィルスが簡単に喉まで侵入できてしまうため、風邪をひきやすくなる傾向があります。

大人でも同じですが、赤ちゃんの場合は身体の機能が全般的に未熟なので、口呼吸が癖になって風邪の原因菌が体内へ侵入しやすくなると、頻繁に風邪をひいてしまいます。

また、風邪が悪化して他のより重い病気を引き起こしてしまうリスクも高くなります。

眠りの質が低下する

口で呼吸するには口を開ける必要があるので、眠っている時も口が開けっ放しになっています。

口を開けたまま寝ると、舌が下がって喉を圧迫し、睡眠時無呼吸症候群になったり、いびきがひどくなったりすることがあります。

赤ちゃんは、ちょっとした刺激でもすぐ目を覚ますもので、舌が下がって喉を圧迫するのが気持ち悪い、自分のいびきの音に驚くなどして頻繁に目を覚ましてしまうことも珍しくありません。

口内環境が悪化する

口を開けたままにしていると、口の中が乾燥して唾液の分泌が減ってしまい、その結果、口内で雑菌が増殖して口臭がひどくなります。

また、慢性扁桃炎、虫歯、歯周病といった口の中の病気のリスクも高くなりますし、低体温や口腔粘膜の機能低下を招くリスクも高まります。

赤ちゃんの頃から口内環境が悪い状態が継続すると、大きくなってからも同様の状態が継続するリスクがあります。

歯並びが悪くなる

口を開けている時間が長いと、前歯がせり出して出っ歯になる、かみ合わせが悪くなるなど歯並びが悪化することがあります。

また、下あご(下唇の下付近)に梅干しのようなしわができる赤ちゃんもいます。

顔の輪郭が変わる

歯並びが悪化するのと同じで、顔の輪郭自体が変わってしまうこともあります。

乳児期のうちは頭の骨が柔らかく、簡単に頭や顔の輪郭が変わるので、注意が必要です。

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赤ちゃんが口呼吸を始めるのはいつから

生まれたばかりの新生児期の赤ちゃんは、鼻で呼吸をしています。

口呼吸もできるのではないかと思うかもしれませんが、喉、肺、胸郭などが未発達なため、鼻でしか呼吸できません。

鼻がつまると息苦しそうにするのは、鼻呼吸しかできないからなのです。

赤ちゃんが口呼吸を覚えるのは、生後10ヶ月前後です。

早いと離乳食を始める生後5ヶ月頃に口呼吸を始めることもあります。

ただし、基本的には鼻で呼吸しており、口で呼吸をするのは離乳食を食べたり、お父さんお母さんとお話ししたりするなど、口を動かしている時が多くなっています。

赤ちゃんが口呼吸を始める原因

赤ちゃんは、口呼吸を覚えた当初は、離乳食を食べている時やお話ししている時などに無意識に口で呼吸をしていますが、何かのきっかけで口で呼吸をしていることに注意が向き、意識的に口呼吸をするようになります。

赤ちゃんが意識的に口呼吸を始める原因は、以下のとおりです。

  • 鼻づまりがひどく鼻呼吸がしにくい
  • 前歯が出っ歯になっている
  • たくさん食べたり話したりする
  • 癖になる

鼻づまりがひどく鼻呼吸がしにくい

赤ちゃんは、鼻が低く鼻の穴も小さい一方で鼻水の分泌量が多く、すぐ鼻がつまってしまいます。

鼻がつまると息苦しくなり、何とか楽に呼吸をしようとして、口でも呼吸できることに気づくのです。

前歯が出っ歯になっている

前歯が出っ歯だと、口を閉めたままにしておくのが大変なので、知らず知らずのうちに口が開いたままになります。

そして、口が開いた状態で呼吸できることに気づき、口呼吸を始めます。

たくさん食べたり話したりする

離乳食を食べ始めた頃は、口を開けたまま食べ物を噛もうとしたり、飲み込んだ後も口を開けたままにしていたりすることがあり、その状態で口で呼吸することを覚えます。

また、親や周りの大人と喃語でやりとりする中で、口で喃語を発しながら呼吸するようになります。

癖になる

以上のように、様々なきっかけで口呼吸を覚えて「鼻呼吸よりも口呼吸の方が楽だ。」と感じると、口呼吸を続けるようになります。

「食べながら」、「話しながら」など何かをしながら呼吸をするには口呼吸の方が便利なので、多くの赤ちゃんは月齢を経るにつれて口呼吸をするようになる傾向があります。

赤ちゃんの呼吸を口呼吸から鼻呼吸に戻す方法

赤ちゃんの呼吸を口呼吸から本来の鼻呼吸に戻すには、口呼吸の原因を一つひとつ取り除いてあげる必要があります。

しかし、赤ちゃんのうちから歯並びを矯正するのは難しいですし、離乳食の食べ方もすぐには上手になりません。

そのため、この記事では、鼻づまりを解消する方法と、寝ている赤ちゃんの口を閉める方法を紹介します。

鼻づまりを解消して口呼吸を止めさせる

赤ちゃんの鼻づまり解消法は、以下のとおりです。

  • 鼻水吸引機で鼻水を吸い取る
  • 赤ちゃんの鼻から直接鼻水を吸い取る
  • タオルなどで鼻の頭を温める
  • 綿棒で鼻水を取る
  • 母乳を点鼻薬として使う
  • 室内の温度と湿度を上げる
  • お風呂に入れる
  • 上半身を起こして寝かせる

溜まった鼻水や鼻くそを鼻水吸引機などで取り除いてあげる他、室内環境を整えて鼻水や鼻くそが溜まりにくくしたり、鼻水や鼻くそを取り除きやすくしたりするなど、やり方はたくさんあります。

いずれの方法も、家庭で簡単に実践することができます。

詳しいやり方については、関連記事で紹介しています。

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寝ている赤ちゃんの口を閉めて口呼吸を止めさせる

赤ちゃんが口を開けて寝る場合、赤ちゃんの口を優しく閉めてあげましょう。

赤ちゃんは、元々は鼻で呼吸をしていたので、口を閉めると自然に鼻で呼吸を始めます。

1日2日で鼻呼吸に戻ることはありませんが、毎日、赤ちゃんの開いた口を閉めることを繰り返すうちに、鼻呼吸に戻っていきます。

鼻づまりがひどい場合は息苦しくて起きることがあるので、寝る前に鼻水や鼻くそを取り除いておきましょう。

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まとめ

口呼吸は、赤ちゃんの健康に与えるデメリットが多いものです。

赤ちゃんは、生まれた時は鼻呼吸をしていますが、月齢を経るにつれて口呼吸を覚え、癖になると鼻呼吸よりも口呼吸が多くなることもあります。

鼻呼吸に戻すには、鼻づまりを解消するとともに、寝ている赤ちゃんの口を閉めて鼻で呼吸するよう促してあげることが大切です。

赤ちゃんのうちに口呼吸の癖がつくと、その後も口呼吸を続けてしまい、口呼吸のデメリットも続くことになるので、できる限り早い時期に鼻呼吸に戻せるよう働きかけてあげましょう。

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