赤ちゃんが噛む原因は?おもちゃや乳首に噛み付く?噛み癖をやめさせるには?

赤ちゃん 噛む

赤ちゃんがおもちゃを噛むのを見たことはありませんか?

また、授乳中の赤ちゃんに乳首を噛まれたり、きょうだいに噛み付くのを見かけたりしたことはありませんか?

赤ちゃんは何をしても可愛いものですが、時々困った行動をすることがあります。

「噛む」のもその一つです。

一度や二度なら可愛いのですが、授乳中に乳首を噛まれたり、抱っこ中に腕や身体をガジガジされたりするとストレスが溜まりますし、乳腺炎などの病気になったり、アザができたりすることもあります。

赤ちゃんの噛み癖を目の当たりにして、「何かの病気ではないか。」と心配になるお父さんお母さんも少なくありません。

この記事では、赤ちゃんが噛む原因(理由)と噛み癖をやめさせる方法について、乳首の噛み癖を中心に紹介します。

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赤ちゃんが噛む原因(理由)とやめさせる方法

赤ちゃん 噛む 乳首

赤ちゃんが噛む原因(理由)はたくさんあります。

噛む原因によって、噛み癖を止めさせる方法も異なるため、原因と対処法を一緒に照会していきます。

母乳の出が悪い(授乳中に乳首を噛む)

赤ちゃん 噛む

赤ちゃんは、母乳の出が悪くて思うように飲めないと不快感と不安感を抱き、そうした不快な気持ちを噛むことで表現します。

初産の場合、出産からしばらくは、おっぱいで母乳を作る仕組みが未熟で、乳腺も十分に開いていないことが多いため、母乳の出が悪くて赤ちゃんに噛み付かれやすい傾向があります。

一方で、離乳食を始めた後は、授乳回数が減って授乳間隔も長くなるため乳腺が詰まりやすくなり、やはり赤ちゃんによく噛みつかれてしまいます。

噛み癖をやめさせる方法

出産直後からおっぱいマッサージを継続し、母乳の分泌を促し続けることが大切です。

なお、赤ちゃんにとっては十分な栄養を得ることが何より大切なので、母乳の出が悪いときは、迷わずミルクを飲ませてあげてください。

赤ちゃんは、母乳やミルクをおなか一杯飲んで満足すれば、自然に噛むのをやめてくれます。

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乳首(おっぱい)を吸いにくい(授乳中におっぱいを噛む)

赤ちゃん 噛む 授乳

赤ちゃんは、乳首(おっぱい)をうまく吸えないとストレスを感じ、噛みつくことがあります。

赤ちゃんが気持ちよく母乳を飲むには、乳輪が隠れるくらいしっかり吸い付かせる必要がありますが、お母さんの姿勢が悪いと先端しか吸い付けず、十分に母乳を飲むことができません。

噛み癖をやめさせる方法

授乳時に姿勢を正し、赤ちゃんが正面から乳首に吸い付けるようにしてあげましょう。

お母さんの身体に負担がかからないよう、背中にクッションを敷くなど工夫することも大切です。

赤ちゃんは、楽な姿勢で気持ちよく母乳を飲むことができれば、噛まなくなるものです。

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母乳の味が悪い(授乳中におっぱいを噛む)

赤ちゃん 噛む 授乳

赤ちゃんは、大人以上に味覚に敏感です。

母乳の味の微妙な変化を感じ取り、そこに不快さを感じると噛むことで「何だかいつもと味が違うよ。」と表現することがあります。

母乳の味は、お母さんの食事や体調の影響を強く受けます。

糖分、脂肪、油分、塩分を摂りすぎている場合や、月経再開、育児疲れ、産後クライシスなどで心身が疲弊している時期には、母乳の味が変化しやすいものです。

特に、心身の不調はホルモンのバランスに影響を与えるため、母乳の味が大きく変化してしまい、赤ちゃんが母乳を嫌がる原因となりがちです。

噛み癖をやめさせる方法

授乳を中断してミルクに切り替え、食生活や心身の調子を整えてから授乳を再開しましょう。

不調が長引く場合には、産婦人科や保健センターに相談し、必要に応じて他の科の受診・治療も検討しましょう。

なお、授乳を中断すると、母乳が詰まって出が悪くなるので、おっぱいのマッサージや搾乳は続けておくことが大切です。

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お母さんの関心を引きたい(指、腕、足、身体などを噛む)

赤ちゃん 噛む

最近、「ながら育児」の問題がクローズアップされる機会が増えてきました。

例えば、スマホを操作しながら育児、テレビを見ながら育児、ゲームをしながら育児などです。

赤ちゃんは、常にお父さんお母さんに構ってもらいたいと思っており、親の動向をとても良く観察しています。

そして、お父さんお母さんがスマホやテレビに夢中になっていると、「僕(私)に関心を持ってくれていない。」と不安や不満を抱き、腕や身体に噛みついて関心を引こうとすることがあります。

噛み癖をやめさせる方法

赤ちゃんが自ら近づいて来たら、「あ、構ってほしいんだな。」、「寂しい思いをさせているんだな。」と思って赤ちゃんを抱っこし、関心を持っていることを態度で示して安心させてあげましょう。

たとえ目を閉じていても、赤ちゃんは「ながら育児」を敏感に察知するものなので、授乳中や寝かしつけ中は授乳に集中することが大切です。

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歯ぐずり(乳歯が生えてきて歯ぐきがむず痒い)

赤ちゃん 歯ぐずり いつから

歯ぐずりとは、歯が生え始める時期に、歯ぐきに軽い炎症が起こって痛みやむずがゆさを感じ、泣いたりぐずったりすることです。

赤ちゃんは、歯ぐきの不快感を紛らわせようとあれこれ試行錯誤しますが、その一つが「噛む」ことです。

物を噛んだ時に歯ぐきの不快感がマシになることに気づくと、身近にある物なら何でも噛みつくようになります。

生後5ヶ月から生後8ヶ月頃に噛み癖が始まった場合や、乳歯が生え始めている場合は、歯ぐずりの可能性が高いでしょう。

噛み癖をやめさせる方法

歯がためを噛ませてあげましょう。

歯がためを噛むうちに歯ぐきの不快感が和らぎ、気持ちも落ち着いていきます。

歯ぐきが腫れている時は、冷やした歯がためやガーゼを歯ぐきに当て、歯ぐきから出血している時は、冷やしたガーゼで傷口を押さえて止血します。

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「噛む」ことを楽しんでいる

赤ちゃん 噛む

赤ちゃんは、日毎に新しい動作を覚え、繰り返すことで定着させていくものです。

「噛む」動作を覚えると、とにかくなんでも口に入れて噛んでみることを繰り返し、日常的な動作として獲得していきます。

授乳中も、遊び飲みをしながら乳首(おっぱい)に噛みつくことがあります。

噛むことを楽しんでいる(遊び飲み)場合、歯ぐずりのように泣いたりぐずったりはせず、ニコニコしながら噛んでいるのですぐに分かります。

噛み癖をやめさせる方法

「噛む」ことは、赤ちゃんにとって大切な動作なので、できるだけ自由に噛む練習をさせてあげましょう。

ただし、痛みを感じるくらい強く噛んだ時は、「痛いよ」とはっきり口で伝えて止めさせます。

それでも噛み続けるなら、口に指を入れたり鼻をつまんだりして態度でダメだと伝えます。

授乳中であれば、中断します。

厳しいようですが、噛み付きを許していると噛み癖がついたり、乳首に傷ができて乳腺炎を発症したりするリスクが高まり、赤ちゃんにもお母さんにも良くない結果になります。

一時的なことなので、心を鬼にして対応することが大切です。

噛んだ時のお父さんお母さんの反応が楽しい

赤ちゃんは、とにかく興味のあることを何でもやってみて、人や物の反応を見ながら色々なことを学習していくものです。

人を噛むという動作も、最初は相手の反応を見るために実行し、そこで「楽しい」、「面白い」といったプラスの感情を抱くと、相手の反応を楽しむために何度も噛むようになることがあります。

噛み癖をやめさせる方法

「噛む」ことを楽しんでいる場合と同じで、「痛いよ」と言葉に出して伝え、噛まれた相手の気持ちを教えてあげましょう。

ストレスを感じている

赤ちゃん 噛む ストレス

赤ちゃんは、大人以上に周囲のできごとに敏感で、ちょっとしたことでもストレスを感じやすいものですが、言葉を話せないので行動で表現します。

「噛む」ことも、ストレスの表現方法となる場合があります。

泣いたりぐずったりしながら噛みつくのは歯ぐずりと一緒なので、見分けるのは難しいものですが、噛み癖が長期間続く場合は、ストレスの可能性を考えてみましょう。

噛み癖をやめさせる方法

室内の温度や湿度、赤ちゃんの服装、授乳や離乳食の頻度など育児全般を見直してみて、気になるところがあれば一つずつ修正していきましょう。

また、夫婦関係や家族関係がストレスとなっている可能性もあるので、赤ちゃんを取り巻く環境全般を振り返ってみる姿勢が大切です。

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赤ちゃんはおもちゃも噛む

赤ちゃんの噛む行動や噛み癖、それを止めさせる対処法について、主に乳首を噛まれた場合を念頭において紹介しました。

しかし、赤ちゃんが噛む対象はお母さんの乳首だけではありません。

特によく噛むのがおもちゃです。

赤ちゃんが噛むおもちゃは、歯固め程度の歯ごたえがあり、口に入れやすい形状のものです。

例えば、棒状のラトルの持つところ、布絵本の端、オーボールなどを噛む赤ちゃんが多いものです。

ただし、好みの歯ごたえは赤ちゃん一人ひとり異なるため、ぬいるグミやタオルなど柔らかい物を好むこともあれば、机の端や離乳食のスプーンなど固めを好むこともあります。

また、「口に入れて物の性質を確認する期間」中の赤ちゃんは、手で掴んだ物を何でも口に入れて咀嚼する傾向があり、この時期にはおもちゃにも手あたり次第噛み付くことになります。

まとめ

赤ちゃんは、人や物を噛むのが大好きです。

噛む原因は、母乳の出方や味が悪い、面白がっている、関心を引きたい、歯ぐずりなどたくさんあり、それぞれ対処法が異なります。

噛む行為自体は赤ちゃんの成長を促すものなので、できるだけ温かく見守ってあげたいところです。

しかし、乳首を噛まれると乳腺炎になるリスクがありますし、おもちゃに噛み付くと衛生面の問題があるなど、噛み癖を止めさせなければならない状況も少なくありません。

頭ごなしに叱りつけるのではなく、赤ちゃんが受け入れやすい方法を模索して止めさせるようにしましょう。

うちの場合

うちの赤ちゃんは、噛みつきのピークが3回ありました。

1回目は生後6ヶ月頃で、授乳のたびに乳首に噛みつくようになりました。

しばらくは大人しく母乳を飲み、おなかが膨れてきたあたりで急に不機嫌になって、噛みつき始めていました。

ストレスかなと思いましたが、歯ぐずりが原因だったようで、数ヶ月して乳歯が生えた後は落ち着いていきました。

2回目は、1歳頃です。

こちらは、明らかに妻の関心を引くための噛みつきで、妻がスマホを操作しながら授乳した時は、100%の確率で噛みついていました。

添い乳中に妻がウトウトし始めても噛みついており、妻はとても辛そうにしていましたが、2ヶ月くらいで自然と噛み癖がなくなっていきました。

3回目は、1歳6ヶ月頃です。

抱っこすると肩を噛む、「良くできたね。」と褒めて頭をなでると指を噛む、立って家事をしていると太ももを噛むなど、とにかく噛みついてくるようになりました。

夜中に目を覚まし、寝ている妻の鼻に噛みついて、妻が絶叫したこともありました。

噛んだ後は満面の笑みを浮かべていたので、妻や私の反応を見るうちに「噛む=楽しい」と思うようになったのでしょう。

妻も私も身体中に小さな噛み傷ができて大変でした。

「痛い!」と伝え続け、止めない時はこそばしたり、指で上あごをなでたりして対応していたところ、3ヶ月くらいでようやく治まりました。

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