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乳児期の子育て

赤ちゃんのいびきの原因は鼻づまり?4ヶ月まで多い?無呼吸のリスクは?

赤ちゃん いびき 原因 鼻づまり

赤ちゃんもいびきをかくことがあるって知っていましたか?

いびきと言えば中年のおじさんのイメージが強いですが、実は、赤ちゃんもいびきをかくことがあります。

スースーと可愛い寝息をたてて眠っていた赤ちゃんが、ある時期から突然大きないびきをかき始めると、親としては「何かの病気だろうか。」と心配になってしまうでしょう。

どうして赤ちゃんはいびきをかき、成長発達や健康にどのような影響を及ぼすのでしょうか。

また、いびきをなくすにはどうすれば良いのでしょうか。

この記事では、赤ちゃんのいびきの原因、いびきがもたらす健康への影響、いびきを改善する方法について紹介します。

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いびきとは

いびきとは、睡眠中の呼吸によって起こる異常な呼吸音です。

何らかの原因により、空気の通り道(気道)が狭くなったり、口の奥(軟口蓋)や粘膜が振動したりすることで、呼吸時に異常な音が発じます。

舌、喉、鼻、副鼻腔などの病気が原因でいびきが生じることもありますが、特に異常が認められないことも少なくありません。

赤ちゃんは、大人に比べて気道が狭く、気道の組織が柔らかいため、何も異常がなくてもいびきをかきやすいものですが、病気や異常が原因の場合もあるため、放っておくのは危険です。

特に、いびきのせいで夜中に何度も目を覚まし、寝不足になって日中にグッタリしている場合は、何らかの病気や異常を疑います。

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赤ちゃんのいびきの原因

赤ちゃんのいびきの主な原因は、以下のとおりです。

  • 気道の組織が柔らかい
  • 鼻づまり
  • アデノイド肥大
  • 扁桃腺肥大

赤ちゃんのいびきの原因1:気道の組織が柔らかい

乳児期の赤ちゃんは、大人に比べると身体の器官が未熟です。

気道についても、大人に比べて組織が柔らかいため、いつも通り呼吸するだけでも振動していびきが生じることがあります。

低月齢の赤ちゃんのいびきの多くは、気道の組織が未熟で柔らかいことによって起こり、月齢を経て気道が発達するにつれて症状が自然に亡くなっていきます。

赤ちゃんのいびきの原因2:鼻づまり

赤ちゃんのいびきの原因で多いのが、鼻づまりです。

通常、赤ちゃんは鼻呼吸をしています。

しかし、風邪、副鼻腔炎、アレルギー性鼻炎などによって鼻水が大量に出ると、鼻がつまって気道が狭くなる上、慣れない口呼吸を余儀なくされていびきをかきやすくなります。

鼻呼吸ができないくらい鼻づまりがひどくなると、口呼吸だけでは十分な空気を体内に取り入れられず、呼吸困難になるリスクもあります。

赤ちゃんが就寝中に息苦しそうにしていたり、起きている間にしきりと鼻をすすったりしているようなら、鼻づまりを疑います。

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赤ちゃんの呼吸が止まる原因は無呼吸発作?周期性呼吸との違いと治療法は?

赤ちゃんのいびきの原因3:アデノイド肥大

アデノイドとは、咽頭扁桃とも呼ばれる、鼻腔の奥にあるリンパ組織です。

細菌やウィルスが体内へ侵入することを防ぐ役割を担っていますが、何らかの原因で異常に大きくなることがあり、これをアデノイド肥大と呼んでいます。

アデノイドが肥大すると気道が狭くなり、いびきをかきやすくなります。

特徴としては、発熱を繰り返すことが挙げられます。

赤ちゃんのいびきの原因4:扁桃腺肥大

扁桃腺とは、扁桃とも呼ばれる、喉の奥(咽頭)にあるリンパ組織です。

アデノイドと同じく細菌やウィルスの体内への侵入を防ぐ役割がありますが、何らかの原因で異常に大きくなることがあり、これを扁桃腺肥大と呼んでいます。

扁桃腺が肥大すると気道が狭くなり、いびきをかきやすくなります。

アデノイド肥大と同じで発熱を繰り返しやすいという特徴があります。

赤ちゃんのいびきは生後4ヶ月まで多い?

気道の未熟さを原因とする赤ちゃんのいびきは、生まれたての頃から見られ、落ち着いてくるのは生後4ヶ月頃です。

気道の組織が発達するためです。

ただし、個人差が大きいため、生後4ヶ月以前に落ち着くこともあれば、それ以降もいびきが続くこともあります。

鼻づまりやアデノイド・扁桃腺肥大を原因とするいびきは生後6ヶ月以降に増加する傾向がありますが、これも個人差が大きくなっています。

いびきが赤ちゃんに及ぼす悪影響

いびきは、ただうるさいだけでなく、赤ちゃんに様々な悪影響を及ぼします。

  • 眠りが浅くなる
  • 起きている間の活力がなくなる
  • 睡眠時無呼吸症候群(無呼吸発作)

眠りが浅くなる

いびきをかいている赤ちゃんは、生まれた頃から身につけている鼻呼吸ではなく、慣れない口呼吸をしています。

そのため、体内へ十分な空気が取り込めずに血中の酸素が減り、呼吸数を増やすことで不足した酸素を補おうとします。

その結果、心拍数が上がって心臓に負担がかかる上、呼吸中枢など身体の一部が覚せいしてしまい、睡眠が浅くなってしまいます。

起きている間の活力がなくなる

いびきの影響で眠りが浅くなると寝不足になり、起きている間の活力も低下します。

ウトウトしたり、ボーっとしたりする時間が長くなり、遊びにも集中できなくなります。

こうした状態が長引くと、本来、乳児期のうちに獲得すべき身体の動かし方やコミュニケーション能力が身につかず、発達の遅れが目立つようになることもあります。

睡眠時無呼吸症候群(無呼吸発作)

睡眠時無呼吸症候群とは、寝ている間に何度も呼吸が止まる病気のことです。

具体的には、以下のいずれかもしくは両方の要件を満たす状態です。

10秒間を超える無呼吸状態が、1時間に5回以上ある

10秒間を超える無呼吸状態が、1回の睡眠中(7時間)に30回以上ある

引用:乳児期の子育て

無呼吸発作とは、眠っている間に無呼吸状態を繰り返す状態です。

具体的には、以下のいずれかの症状が見られる場合を無呼吸発作といいます。

  1. 寝ている赤ちゃんの呼吸が20秒間を超えて止まる
  2. 呼吸が止まる時間に関わらず、チアノーゼ(酸素不足で唇や爪先が紫色になる)や徐脈(脈拍が異常にゆっくりになる)を伴う

引用:乳児期の子育て

アデノイド・編動線肥大などでいびきが継続すると、睡眠時無呼吸症候群や無呼吸発作を引き起こすリスクもあります。

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赤ちゃんの睡眠時無呼吸症候群とは?呼吸が止まる原因、症状、治療は?

赤ちゃんのいびきを改善する方法

赤ちゃんのいびきを改善する方法は、いびきの原因によって異なります。

  • 気道の組織が柔らかいことによるいびき:横向きに寝かせる
  • 鼻づまりによるいびき:鼻の通りを良くする
  • アデノイド・扁桃腺肥大によるいびき:経過観察、治療

気道の組織が柔らかいことによるいびき:横向きに寝かせる

赤ちゃんは、あおむけに寝るのがスタンダードですが、この状態は上気道が狭くなって息がしにくいものです。

赤ちゃんを横向けに寝かせることで、上気道が狭くなるのを和らげることができます。

通常は、気道が発達するにつれて、自然に改善していきます。

鼻づまりによるいびき:鼻の通りを良くする

鼻づまりを解消して鼻の通りを良くすることが、いびきの改善に直結します。

鼻水吸引機、綿棒、ピンセットなどで鼻くそや鼻水を取り除く、加湿器や濡れタオルで室内の湿度を上げるといった方法により、鼻の通りを良くしてあげることで、徐々にいびきが治まっていきます。

アデノイド・扁桃腺肥大によるいびき:経過観察、治療

アデノイド・扁桃腺肥大は、時間の経過とともに自然に治まっていくため、基本的には経過観察です。

ただし、眠りが浅くなって日中にグッタリしている状態が継続する場合は、耳鼻咽喉科を受診して適切な治療を受けましょう。

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まとめ

赤ちゃんは、生まれたての頃からいびきをかきます。

自然に改善するいびきもあれば、ケアや治療が必要になるいびきもあるので、普段から赤ちゃんの様子をこまめに観察し、「いつもと違う。」と感じたら、早めに病院を受診させてみる習慣をつけておきましょう。

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