赤ちゃんが首を振る原因は?左右横への激しい首振りは病気(てんかん)?

赤ちゃん 首 頭 振る 筋性斜頸

赤ちゃんは、首周りの筋肉が発達するにつれて、首や頭を左右に振るようになります。

赤ちゃんが首振りを始めた頃は可愛く思えるのですが、脈絡なく首振りを始めたり、激しい首振りを一心不乱に続けたり、勢い余って壁などに頭を打ちつけたりする様子を目の当たりにすると、「病気や異常があるのではないか。」と心配になってしまうお父さんお母さんもいます。

赤ちゃんの首振りは、ほとんどの場合は成長の過程で見られる自体な行動ですが、稀に首を振る背景に病気が潜んでいることがあります。

そのため、首を振る赤ちゃんの様子をよく観察して原因を推測し、病気が疑われるようなら小児科などに相談することが大切です。

この記事では、赤ちゃんが頭や首を振る原因、注意したい首振りと対応方法について紹介します。

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赤ちゃんの首振りの原因(赤ちゃんが首や頭を振る原因)

赤ちゃん 首を振る 原因

赤ちゃんの首振りが見られるようになるのは、2ヶ月前後からです。

赤ちゃんが首や頭を左右に振るのは、首周りの筋肉が発達してきたことの証です。

赤ちゃんが首や頭を振る主な原因は、以下のとおりです。

  • 眠たくて気分が悪い
  • 後頭部が蒸れて気持ち悪い・かゆい
  • 暑い・寒い
  • お腹が空いている
  • おむつが蒸れて気持ち悪い
  • 便秘
  • 耳がかゆい
  • 遊んでいる
  • 癖になっている
  • 意思表示
  • 病気・障害

どれか一つの原因で首や頭を振ることもあれば、複数の原因が絡み合って首を振ることもあります。

それぞれの原因について詳しく見ていきましょう。

赤ちゃんの首振りの原因:眠たくて気分が悪い

赤ちゃんが、ぐずりながら首振りを続けている場合は、眠たくて気分が悪くなっている可能性があります。

赤ちゃんにとっては眠気自体が不快なので、頭や首を振って気を紛らわそうとしているのです。

抱っこしてあやしてあげたときや寝て起きたときに首振りが治まるようなら、眠気が原因だったと考えられます。

眠たくて気分が悪いときの首振りの対処法

一番の対処法は、赤ちゃんを寝かせてあげることです。

子守歌を歌う、背中を優しくトントンする、抱っこしてあやす、母乳やミルクをあげるなどして寝かしつけましょう。

首を振りながら泣き始めた場合は、一度抱っこして気持ちを落ち着かせてあげることが大切です。

赤ちゃんの首振りの原因:後頭部が蒸れて気持ち悪い、かゆい

低月齢の赤ちゃんは、布団の上であお向けに寝て過ごす時間が長い上に、自分の意思で自由に態勢を変えることもできません。

そのため、後頭部が蒸れて気持ち悪さやかゆさを感じ、不快感を取り除こうとして頭や首を左右に激しく振ることがあります。

特に、寝る前は体温が高くなるため、余計に後頭部が蒸し蒸しして不快感が高まりやすいものです。

後頭部に不快感があるときの首振りの対処法

こまめに赤ちゃんの態勢を変え、後頭部が蒸れないようにしてあげましょう。

また、夏場の蒸し暑い日などはエアコンで室温を調整し、過ごしやすい環境を整えてあげてください。

後頭部が蒸れた状態を放置すると、あせもや湿疹の原因になる上、汗をかきすぎて脱水症状を起こす危険もあります。

赤ちゃんの首振りの原因:暑い・寒い

赤ちゃんは、暑さや寒さを感じたときも、首振りをすることがあります。

暑い場合は汗をたくさんかいて不快そうな表情を浮かべながら、寒い場合は手足や唇を震わせながら首や頭を振る赤ちゃんが多いものです。

室温調節や衣類の着脱により不快さが解消されると、首振りが止むのが特徴です。

暑さや寒さが原因の首振りの対処法

エアコンによる室温調節、加湿器による湿度調節、服の着脱などで対処してあげましょう。

服を着せる枚数は、大人より1枚少なめが基本ですが、赤ちゃんの様子を見ながらこまめに調節してください。

また、赤ちゃんが快適さを感じる室温や湿度は大人とは異なるため、注意が必要です。

季節 室温 湿度
夏場 25~27℃ 50~60%
冬場 22~25℃ 60~70%

赤ちゃんの首振りの原因:お腹が空いている

空腹で気分が悪いときも首振りが見られることがあります。

空腹時の首振りは、神経質に激しく頭や首を左右に振り、乳首に吸い付くまで続くのが特徴です。

母乳やミルクを飲ませると一旦は落ち着きますが、授乳が中断されたり母乳の出が悪かったりすると再び頭や首を降り始めます。

空腹が原因の首振りの対処法

授乳してあげることです。

ミルクの場合、一日の授乳回数や授乳量が細かく決められていますが、赤ちゃんが空腹を訴えている様子なら、少量であれば臨時的に授乳させても問題はありません。

ただし、飲み過ぎになるといけないので、臨時で授乳した量は次回の授乳時に減らすなどの対応をしてください。

赤ちゃんの首振りの原因:おむつが気持ち悪い

排泄(うんちやおしっこ)でおむつが汚れると、おしりがムズムズして気持ち悪さを感じるようになります。

気持ち悪さを泣いて訴えることが多いですが、泣きながら首を振る赤ちゃんもいます。

おむつが原因の首振りの対処法

おむつを交換し、おしりナップでキレイにお尻を拭いてあげましょう。

拭き残しがあると、おむつかぶれの原因になってしまうことがあります。

赤ちゃんの首振りの原因:便秘

いきんでうんちを出そうとしているときも、頭や首を振ることがあります。

赤ちゃんは、上手にいきむことができず、いきむと同時に身体をねじったり、手足をバタバタさせたり、首を振ったりするなど身体が動いてしまうことがあるのです。

また、便秘が続いてうんちが固くなると、いつもより余計にいきみ、うんちが出ない不快感を頭や首を振って表現することもあります。

月齢を経るにつれて上手ないきみ方を覚えると、首を振ることが少なくなっていきます。

ただし、便秘が継続したり痔が慢性化したりした場合、生後1歳を超えても頭や首を振り続ける赤ちゃんもいます。

便秘が原因の首振りの対処法

「の」の字マッサージ、離乳食メニューの調整、綿棒浣腸、イチジク浣腸などの便秘解消法を試してください。

排便時の首振りはしばらく続くことが多いですが、健康上の問題はないので心配する必要はありません。

赤ちゃんの首振りの原因:耳がかゆい

赤ちゃんは、新陳代謝が活発で耳垢もすぐ溜まる上、刺激に対して敏感に反応するため、耳垢が溜まるとかゆみを感じやすいものです。

手でしきりに耳を触りながら何度も頭や首を振っている場合、耳の中のかゆみを取り除こうとしている可能性があります。

私たちが、耳に水が入ったときに頭を振って出そうとする行動に似ていると言えば、分かりやすいでしょうか。

耳がかゆいことが原因の首振りの対処法

赤ちゃん用の綿棒を使用し、優しく耳垢を取ってあげましょう。

耳掃除を嫌がる赤ちゃんが多いため、寝ているときやご機嫌なときを見計らって掃除してください。

なお、耳垢によるかゆみが原因の首振りと、中耳炎による痛みやかゆみが原因の首振りは、首の振り方だけでは区別がつきにくいものです。

中耳炎の主な症状である発熱や耳垂れ(耳から黄色いウミが出る)の有無で区別します。

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赤ちゃんが首や頭を振る(首振り)原因:遊んでいる

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赤ちゃんは、日に日にできることが増えていき、新しく覚えた動作を遊びにして何度も繰り返します。

頭や首を振るという動作も、首を振ったときの頭がフラフラする感じ、動いて見える景色、音の聞こえ方を新鮮に感じて何度も遊びます。

もし、赤ちゃんが楽しそうに首を振っているなら、遊んでいる可能性が高いと言えます。

物を叩いたり投げたりするのと同じで、いわゆる「マイブーム」です。

遊びが原因の首振りの対処法

いずれ違うことに興味が移ると首振りを卒業するため、楽しんでいる間は自由に首を振らせてあげましょう。

ただし、勢い余って壁に頭をぶつけたり、ふらついて地面に倒れたりするリスクがあるため、布団の上など安全な場所に移動させるか、いざというときに抱きかかえられるよう、傍で見守ってあげてください。

赤ちゃんが首や頭を振る(首振り)原因:癖になっている

赤ちゃん 頭を振る 原因

困ったときに頭をかいたり、授業中にペンを回したり、人にはそれぞれ癖があります。

赤ちゃんも同じで、気分が悪かったり遊んだりして頭や首を振る動作を繰り返すうちに、それが定着して癖になることがあります。

首振りが癖になっている場合の対処法

首振りが健康に悪影響を与えたり、成長を阻害したりすることはないので、すぐに止めさせる必要はありません。

ただし、いつまでも首振りを続けると目立ちますし、集団生活の場でも浮いてしまうことがあるので、長期間なくならない場合は、小児科に相談してみてみましょう。

また、首振りだけならともかく、首を振って頭を床や壁に打ち付ける癖がつくこともあります。

赤ちゃんは楽しそうに遊んでいますが、脳に悪影響を及ぼす危険があるので、できるだけ早く止めさせるようにしてください。

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赤ちゃんが首や頭を振る(首振り)原因:意思表示

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赤ちゃんは、月齢を経るにつれて、身振り手振りで意思表示するようになります。

離乳食に嫌いな食材があると「イヤイヤ!」、おなかが一杯になると「もう食べられないよ。」、おもちゃを取り上げると「もっと遊ぶ!」という気持ちを込めて、ぐずったり奇声をあげたりしながら全力で首を振ります。

意思表示で首振りをする場合の対処法

意思表示は、赤ちゃんの自立心が順調に育まれている証ですから、しっかり認めてあげましょう。

ただし、危険なことをしたときは、「ダメなことはダメ」としっかり叱ることも大切です。

首振りの原因になる病気や異常(中耳炎や点頭てんかんなど)

赤ちゃん 首ふり 注意 病気

赤ちゃんの首振りは、ほとんどが不快感を訴える一時的な行動であり、原因を突き止めて対処してあげることで解消されます。

しかし、稀にですが、病気や異常が原因で赤ちゃんが首を振っている場合があります。

病気など原因の首振りは、首の振り方やその他の症状から病気以外の首振りと区別できるため、異常が認められる場合は早急に小児科を受診させ、必要な治療を受けさせてあげましょう。

病気など 首振りの特徴
体調不良 泣きながら激しく首や頭を振る
誤飲 苦しそうに首や頭を振る
中耳炎 耳を触りながら首振りをする+耳だれ
点頭てんかん 頭がガクッと垂れるような首振り

それぞれについて詳しく見ていきましょう。

体調不良(泣きながら激しく首や頭を振る)

赤ちゃん 首振り 激しい

首を振りながら激しく泣く場合、体のどこかが痛かったり、体調が悪かったりする可能性があります。

まずは、熱と怪我の有無を確認します。

特に、頭を打った可能性がある場合は緊急に対応が必要になるため、頭の外傷の有無をよく確認してください。

熱と怪我の問題がなければ、次に体の中の問題を疑います。

赤ちゃんの様子を慎重に観察し、嘔吐や下痢の有無も確認してください。

もし、不調が続くようなら小児科を受診して赤ちゃんの様子を伝えましょう。

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誤飲している(苦しそうに首や頭を振る)

赤ちゃん 誤飲 症状 対処

赤ちゃんが頭を振っている場合、誤飲して苦しがっている可能性もあります。

赤ちゃんの元気がない、泣き止まない、赤ちゃんの口の中に異物が残っている、吐くなどの症状がみられる場合は、誤飲の可能性を疑います。

タバコやアルコール、ボタン電池など、危険な物を誤飲している場合は命の危険もあるため、迅速な確認と対処が大切です。

誤飲による首振りの対処法

誤飲した物が分かっており、すぐ取り出せるか、飲み込んでも健康被害が少ないことが明らかな場合以外は、早急に受診させることを検討してください。

誤飲した物を無理に取り出そうとするのは、口内や喉を傷つける危険があるため控えてください。

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中耳炎(首ふり以外にも症状がある)

赤ちゃん 首を振る 病気

中耳炎とは、耳の中にある中耳という空洞に細菌が溜まって炎症を起こす病気です。

膿(うみ)が増殖して鼓膜を圧迫することにより、強い痛みやかゆみが生じるため、繰り返し首を振るようになります。

中耳炎による首振りの対処法

中耳炎は、家庭で対処することはできません。

首振り以外に以下の症状が見られる場合は、中耳炎の可能性を疑って早急に小児科を受診させてください。

  • 発熱
  • 耳の奥が痛くなる
  • 耳垂れ(黄色い膿が耳から出てくる)
  • 難聴(呼びかけても反応が乏しい場合は、小児科や耳鼻科を受診させてください)

点頭てんかん(頭がガクッと垂れる感じになる)赤ちゃん 首振り 病気

点頭てんかんとは、生後4ヶ月頃から1歳頃に発症するてんかんのことです。

両腕を上げるのと同時に頭を点頭させる発作が、短い間隔で反復して起こります。

ブンブン振るというより、首がすわっていない赤ちゃんのように、首の力が入らず頭がガクッと垂れる感じなので、比較的簡単に見分けられるはずです。

点頭てんかんによる首振りの対処法

点頭てんかんは、病院で治療を受ける必要があります。

点頭てんかんによる首振りが見られる場合は、早急に小児科を受診してください。

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まとめ

赤ちゃんが首を振る原因は、気分や機嫌が悪い、癖になっているなどから病気や障害まで幅広く、一見しただけでは問題のない首振りなのかどうか分からないことも多いでしょう。

しかし、赤ちゃんの様子を慎重に観察していると、病気などを原因とする首振りかどうかについてはある程度見分けがつくため、「おかしい」と感じたら小児科を受診させてください。

病気以外の首振りについては、時間の経過とともに自然に治まっていくことが多いため、基本的には経過観察で問題ありません。

ただし、親の目から見て気になる場合は、念のため小児科の意思に相談し、病気の有無を確認しておくと安心です。