子供の鏡文字は発達障害が原因?対応は?学習障害・ディスレクシアの特徴は?

鏡文字 子供 発達障害

子供が、文字を左右反対に書くことはありませんか?

例えば、平仮名の「く」を「>」と書いたり、「し」を「J」と書いたりといった感じです。

1つや2つなら「書き間違え」で済みますが、いつも左右反対に書いていると心配になってしまいますよね。

左右反対の文字は「鏡文字」と呼ばれていて、幼児期の子供にはよく見られる現象です。

通常は、かき練習を重ねるうちに自然に解消していきますが、中には発達障害(学習障害・読み書き障害・ディスレクシア)が原因で鏡文字を書く子供もおり、その場合は適切な療育を受ける必要があります。

このページでは、鏡文字の概要、子供が鏡文字を書く原因、鏡文字と発達障害の関係、発達障害のうち鏡文字に関係のある学習障害(読み書き障害・ディスレクシア)の特徴について紹介します。

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子供の鏡文字とは

鏡文字とは、左右反対に書かれた文字のことです。

日本では平仮名の鏡文字が多いものですが、英語圏では「b」を「d」、「J」を「し」と書くなど、世界中でよく見られる現象です。

書くことを習いたての子供によく見られるもので、通常は、書く練習を続けるうちに自然に解消するか、周囲の指摘を受けて改善します。

しかし、幼児期を過ぎても鏡文字を書き続ける子供も一定数いることが分かっており、特に、左利きの人に多いことが指摘されています。

子供が鏡文字を書く原因

子供が鏡文字を書く原因については、「書きやすさ」から「発達障害」まで多くの指摘があります。

鏡文字の方が書きやすい

通常、筆記用具でカーブや円を書く時、右利きの人は「時計回り」の方が書きやすいものです。

しかし、書くことを習いたての子供(右利き)の中には、「時計回り」のカーブを書きにくいと感じる子供がいます。

特に、平仮名の「あ」、「お」、「ぬ」、「め」などカーブが複雑な文字を書くのは難しく、ついつい手を動かしやすい「反時計回り」でカーブを書いて、鏡文字になることがあるのです。

左利き

鏡文字は、右利きの子供よりも左利きの子供に多いことが分かっています。

左利きの人は、右利きの人とは反対で、「反時計回り」の方がカーブや円を書きやすいものです。

そのため、時計回りのカーブが多い平仮名を書く時に、手を動かしやすい「反時計回り」でカーブを書いてしまい、鏡文字になります。

左右の区別が難しい

書くことを習いたての子供は、まだ左右の区別が難しいことがあります。

そのため、左右を意識せずに書きやすいように文字を書いた結果、鏡文字になることがあります。

左右の区別が難しいのは、大脳の右半球と左半球の機能が未分化なためで、大脳が発達するにつれて鏡文字も解消されていきます。

左脳が未発達

人の脳は大きく右脳と左脳に分かれており、それぞれ異なる役割を担っています。

  • 右脳:視覚と空間の情報をまとめて記憶して処理する
  • 左脳:論理的な思考や計算を行い、情報を順序立てて処理する

大人の場合、目から取り入れた情報が右脳でイメージされ、左脳で解釈された上で、手を動かして文字を書きます。

しかし、乳児期から3歳頃までの赤ちゃん・子供は、右脳が左脳よりも優位に働いていて左脳が未発達なので、右脳にあるイメージだけで文字を書くことになり、結果的に鏡文字になることが多いのです。

左脳の未発達が原因で鏡文字を書いている場合は、3歳以降に左脳が発達するにつれて自然と鏡文字を書かなくなります。

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鏡文字への対応

鏡文字への対応は、幼児期と学童期で異なります。

幼児期の鏡文字を改善させる方法

幼児期の鏡文字については、ほとんどの場合、脳の発達や文字の練習をするうちに自然に解消されていくので、あえて修正する必要はありません。

気になる場合は、「逆さまになってるね~」、「あらら、パパママの書いたのと反対だね~」などとさりげなく鏡文字を指摘して修正を促したり、文字の練習をする時にお手本を書く欄の上に置いて練習させたりすると、鏡文字の改善に効果があります。

また、トイレやリビングに平仮名表を貼りつけるなど、日頃から文字を目にする機会を増やすことで、子供は自ら鏡文字に気づいて修正することがあります。

学童期に入っても鏡文字が残り、改善されない場合

一方で、学童期(小学校入学後)に入っても鏡文字が残り、進級を重ねても改善されない場合は、発達障害の一つ学習障害(読み書き障害・ディスレクシア)の可能性があります。

学習障害の症状は自然治癒することはほとんどなく、年齢を経るにつれて生活への支障が大きくなるので、小児科に相談の上で専門機関を受診し、療育を受ける必要があります。

なお、ルイスキャロルやレオナルドダヴィンチが、大人になっても鏡文字を書いていたことは有名で、ネット上では、「有名人も鏡文字を書いていたのだから大丈夫。」という旨の内容を見かけます。

しかし、彼らが鏡文字で苦労を強いられていた可能性は否定できません。

少なくとも、現在においては、鏡文字によって学校や仕事で支障をきたすケースは少なからずあるので、障害が原因の場合は早期に治療(療育)を始めることをおすすめします。

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発達障害の一つ学習障害(読み書き障害・ディスレクシア)

学習障害(LD)とは、発達障害の一つで、知的発達水準の遅れや、視覚・聴覚など感覚器官の異常もないのに、特定の能力(聞く、話す、読む、書く、計算する、推論するなど)の習得と使用が困難なもののことです。

教科書を読んだり、ノートを書いたり、読み書き計算ができなかったりと、特に学習場面において大きな支障が出る発達障害と言えます。

ディスレクシアとは、学習障害(LD)の一つで、「読み書き」の能力に関する障害のことです。

発達性読み書き障害とも呼ばれ、日本では人口の5%前後、欧米では10%前後はいると言われています。

ディスレクシアの特徴

ディスレクシアの特徴は、次のとおりです。

  • 読み書きがまったくできないわけではなく、「流ちょうに読めず、正確に書けない」
  • 文字の形や部分をまとまりとして認識する力が低い:書き間違えや鏡文字が多くなる
  • 文字と、文字が示す物のイメージを結び付ける力が低い:「でんしゃ」という文字を見た時に、「で」と「ん」と「しゃ」という文字の集まりだと捉えてしまい、「電車」と認識しにくい
  • 言葉と文字を結び付ける力が低い:「でんしゃ」という言葉を聞くと「電車」をイメージできるが、「でんしゃ」という文字には結びつけにくい

鏡文字の原因となるのは、「文字の形や部分をまとまりとして認識する力が低い」という症状です。

ディスレクシアを持つ子供への関わり方

学習障害(ディスレクシア)と診断された場合は、療育センターなどの専門機関で療育を受けることになります。

また、家庭や学校においてもディスレクシアの特徴に配慮した対応を工夫することが求められます。

ディスレクシアを持つ子供への対応としては、次のようなことが考えられます。

  • 印刷物の文字の書体、大きさ、行間を工夫する:ゴシック体、12ポイント、行間を広めにするなど
  • 漢字は1文字ずつ見せる:1ページに1文字ずつ書くなど
  • 文章を読ませる時は一行ずつ示す:教科書にフィルターを当てて、読む行だけ見えるようにするなど
  • 読み聞かせによって言葉の意味を理解させる

ただし、同じディスレクシアと診断された子供でも、症状の程度や生活への支障の出かたは一人ひとり異なります。

まずは子どもの特徴や生活環境を慎重に把握した上で、関わり方を考えていくことになります。

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まとめ

幼児期の鏡文字は、多くの子供に見られる問題のない現象で、時間の経過とともに解消されていきます。

一方で、学童期以降に鏡文字が残る場合は、学習障害(ディスレクシア)の可能性があるため、早めに小児科や専門機関を受診して、療育を受けさせたり、関わり方を工夫したりすることが大切です。

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