赤ちゃんや新生児の五感!視覚、聴覚、触覚、味覚、嗅覚の発達はいつから?

赤ちゃん 乳児 新生児 五感

乳児期の赤ちゃんの五感はどのくらい機能していて、周りの環境をどのように捉えているのか、気になったことはありませんか?

赤ちゃんは言葉を学習しておらず、「僕は、逆上がりができるよ。」、「20m先の人も見えるよ。」などと言葉で表現することができません。

そのため、言葉を使わずに赤ちゃんの聴覚、味覚、触覚、視覚、嗅覚(五感)を調べる方法がたくさん開発されるようになり、少しずつ明らかになってきました。

この記事では、胎児期、新生児期、乳児期の赤ちゃんの五感について紹介します。

(※赤ちゃんの五感は胎児期から発達するものも多いため、生まれる前と生まれた後に分けて五感の発達を紹介します。)

乳児期の赤ちゃんの五感1:聴覚

五感のうち、生まれたての赤ちゃんの頃から発達しているのが聴覚です。

胎児期と出生後の聴覚について見ていきます。

胎児期の聴覚

妊婦健診で実施するエコー検査(超音波検査)により、妊娠5ヶ月頃には、胎児がお母さんの声に反応して手足を動かすことが確認できます。

大人に比べると聞き取れる範囲は狭いものの、女性が発する高めの声は聞き取りやすいものですし、お母さんの声は母体に直接響くので、より良く聞こえると考えられています。

新生児・乳児期の赤ちゃんの聴覚

赤ちゃんは、生後1ヶ月頃から、マザリーズを他の聴覚刺激よりも好むことが分かっています。

マザリーズとは、お母さん(女性)が赤ちゃんに語りかける時の、大人への話しかけとは異なる語りかけ方です。

マザリーズの大きな特徴は、次の3つです。

  • 声の高さ(トーン)は「やや高め」
  • 語りかけのスピード(テンポ)は「ややゆっくり」
  • 抑揚(ピッチ)は「豊かに」

大人同士の会話に比べて、「トーンはやや高め、テンポはややゆっくり、ピッチは豊かに」というのが、万国共通のマザリーズの特徴です。

引用:乳児期の子育て

また、赤ちゃんは、物音や雑音よりも人の声や音楽を好み、他人の声よりもお母さんの声を好むことを示す実験結果も発表されています。

加えて、あらゆる音の違いを区別する能力を持って生まれてきますが、月齢を経るにつれて、生まれた環境で生活するために必要のない能力は、消失していきます。

例えば、赤ちゃんは、大人でも難しい英語のLとRを聞き分けることができますが、日本など英語に触れる機会が少ない環境で生活するうちに、聞き分けることができなくなっていきます。

乳児期の赤ちゃんの五感2:味覚

胎児期と出生後の味覚をそれぞれ見ていきます。

胎児期の味覚

味蕾(味を感じる器官)は、妊娠8週頃が形成され、妊娠15週頃にほぼ完成します。

また、胎児は、生後6ヶ月前後から羊水を飲み始めることが分かっています。

胎児が羊水を飲むことを踏まえて、羊水を甘くして胎児が飲む量を調べる実験が行われた結果、羊水を甘くすると胎児の飲む量が増えるということが分かりました。

甘味を甘味として感じているのか、それとも刺激として受け取って反応しているのかについては明らかになっていませんが、少なくとも、甘味に反応する能力は備わっていると考えられています。

新生児・乳児期の赤ちゃんの味覚

大人にとっての味覚は、食事を楽しむという要素が強いものです。

しかし、新生児期から乳児期の赤ちゃんにとっての味覚は、命を守るための大切な能力です。

様々な味覚の液体を新生児の口に入れて反応を見る実験により、赤ちゃんは、新生児のうちから甘味と旨味、苦味と酸味を区別できることが分かっています。

また、甘い水を日常的に飲み続けた赤ちゃんが、普通の水より甘い水を好むようになることや、妊娠初期に重いつわりに悩まされたお母さんから生まれた赤ちゃんが、濃い食塩水を好むことを示す実験結果も発表されています。

乳児期の赤ちゃんの五感3:触覚

触覚も、生まれる前から発達している五感の一つです。

胎児期と出生後の触覚をそれぞれ見ていきます。

胎児期の触覚

妊娠7週頃の胎芽期に、口が形成されていく辺りを刺激すると、胎児が顔をそらす動きを見せるという実験結果から、この時期にはすでに口付近の触覚があると指摘されています。

また、妊娠14週から妊娠24週前頃には身体のほぼ全てに触覚が宿り、妊娠29週頃には痛みを感じるようになると考えられています。

新生児・乳児期の赤ちゃんの触覚

触覚と言うと、皮膚や肌を思い浮かべる人が多いでしょう。

しかし、乳児期の赤ちゃんの場合、皮膚や肌も触覚器としての機能は有しているものの、最も機能しているのは口です。

赤ちゃんは、親の手や指、自分の手や足、手で掴んだ物など、とにかく何でも口に入れようとしますが、口に入れることで触り心地、大きさ、形などを確認しているのです。

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乳児期の赤ちゃんの五感4:視覚

視覚は、現代社会を生きる人にとって最も重要な感覚です。

しかし、お母さんの子宮内で過ごす胎児期においては、視覚によって情報を得る必要がないためあまり機能しておらず、生まれた後に少しずつ機能が向上していきます。

胎児期と出生後の視覚について、それぞれ見ていきます。

胎児期の視覚

妊婦健診で実施するエコー検査(超音波検査)により、妊娠6ヶ月頃には、胎児が目を開けたり閉じたりすることが確認できます。

また、錐体細胞(色を識別する細胞)が妊娠3ヶ月頃に、桿体細胞(明暗を感知する細胞)が妊娠7ヶ月頃に網膜にできることが分かっています。

新生児・乳児期の赤ちゃんの視覚

新生児は、視力が0.01くらいで視野もごく狭く、両目の焦点もごく限られた位置にしか合わすこともできません。

月齢を経るにつれて、視力、視野、焦点を合わせる力が向上し、生後6ヶ月頃には視力が0.1くらいになって視野もかなり広くなりますし、広範囲に焦点を合わせられるようになります。

また、動く物を目で追ったり(追視)、物の色や形、奥行きも分かるようになっていきます。

赤ちゃんは人や動物の顔を区別できるか

赤ちゃんが人や動物の顔をどれくらい区別できるかを調べた実験では、月齢が低い時の方が区別できる範囲が広いことが分かりました。

具体的に言うと、生後3ヶ月頃の赤ちゃんは、人とそれ以外の霊長類の顔を区別できたのに、生後6ヶ月頃の赤ちゃんは、人以外の霊長類の顔を区別できなかったのです。

また、自分と異なる人種の顔も、月齢を経るにつれて見分けられなくなるという実験結果もあります。

こうした実験結果から、赤ちゃんには生まれつきあらゆる顔を区別する能力が備わっているが、生活する上で必要のない能力は消失することが分かります。

また、乳児期の赤ちゃんにも好みの顔があることを示す実験結果もあります。

実験では、男性や女性の写真を何枚も見せた後、別の男女の顔をペアにして見せて、赤ちゃんがどちらをじっと見つめるか調べました。

その結果、主にお母さんが育児に当たっている家庭の赤ちゃんは、女性の顔を見つめる時間が長く、逆の場合は、男性の顔をじっと見つめる時間が長いことが分かりました。

つまり、たくさんお世話してくれる人に似た顔を好むということです。

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乳児期の赤ちゃんの五感5:嗅覚

胎児期と出生後の嗅覚をそれぞれ見ていきます。

胎児期の嗅覚

胎児の嗅覚に関する研究は見当たりません。

新生児・乳児期の赤ちゃんの嗅覚

赤ちゃんは、生まれて間もない頃から、お母さんの母乳の匂いと他人の母乳やミルクの匂いを区別できることが実験結果から明らかにされており、嗅覚が機能していることは間違いありません。

しかし、赤ちゃんがどのような匂いをどの程度感じ取っているのかは不明なところが多く、今後の研究を俟つことになります。

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まとめ

乳児期の赤ちゃんの聴覚、味覚、触覚、視覚、嗅覚は、生まれたての頃から機能しており、聴覚や視覚のように、大人よりも優れた能力を備えているものもあります。

しかし、日常生活を送る上で必要がない能力は、月齢を経るにつれて自然と消失してしまいます。

全ての能力を大人になるまで維持することは現実的ではありませんが、音の聞き分けなどは、グローバル化する現代において複数言語を習得するために大切なので、残しておいてやりたいところです。

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