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乳児期の子育て

嚥下反射とは?いつからいつまで?意義は?原子反射や哺乳反射の一つ?

赤ちゃん 哺乳反射

赤ちゃんは、生まれたての頃から母乳を飲むことができます。

お母さんの乳首を探し当て、口にくわえて吸い付き、分泌された母乳を飲み込むという過程を、ぎこちなさは残るものの生まれたての頃からやってのけるのです。

しかし、こうした一連の過程は、赤ちゃんが自分の意思で実行しているわけではなく、生まれつき備わっている反射が関係しています。

赤ちゃんが生まれ持った反射のことを原始反射といいます。

また、原始反射の中でも、母乳を飲むための反射のことを哺乳反射といい、①探索反射、②捕捉反射、③吸啜反射、④嚥下反射の4種類があります。

このページでは、哺乳反射の一つである嚥下反射の概要、出現時期と消失時期、消失しない場合に疑われる病気や障害について紹介します。

原始反射と哺乳反射

最初に、赤ちゃんが生まれつき備えている原始反射と哺乳反射について見ておきましょう。

原始反射とは

原始反射とは、赤ちゃんが胎外の環境に適応して生きていくために必要な機能です。

反射とは、感覚器から得たある刺激に対してある反応を示すことで、脊髄と脳幹が中枢の役割を果たしています。

原始反射は、健常な赤ちゃんの場合、お母さんの胎内にいる頃に出現して、生まれたての頃から機能し、中脳や大脳皮質など高次の脳が成熟するにつれて消失していきます。

引用:赤ちゃんの原始反射とは?種類と消失時期一覧は?新生児期にも見られる?|乳児期の子育て

原始反射は、先天的な病気や障害がない赤ちゃんが持って生まれる反射で、原始反射の有無や程度、現れ方を見ることにより、病気や障害、運動機能の発達を確認できます。

乳幼児健診でも、医師が原始反射について細かく確認することになっています。

主な原始反射は、次のとおりです。

  • 交叉伸展反射
  • 屈筋逃避反射
  • 手掌把握反射
  • 足底把握反射
  • バビンスキー反射
  • ギャラン反射
  • 陽性支持反射
  • 台乗せ反射
  • 自立歩行反射
  • 哺乳反射(探索反射、捕捉反射、吸啜反射、嚥下反射)
  • 押し出し反射
  • 引き起こし反射
  • モロー反射
  • 緊張性迷路反射
  • 非対称性緊張性頸反射
  • 対称性緊張性頸反射

哺乳反射とは

哺乳反射とは、赤ちゃんが、①乳首を見つけて口を開け、②乳首に吸い付き、③母乳やミルクを飲むための一連の原始反射です。

赤ちゃんが生きていくためになくてはならない原始反射ですし、首すわりが完成する時期にも影響します。

引用:赤ちゃんの原始反射とは?種類と消失時期一覧は?新生児期にも見られる?|乳児期の子育て

哺乳反射には、①探索反射、②捕捉反射、③吸啜反射、④嚥下反射の4種類があり、この順番に起こります。

嚥下反射以外の哺乳反射の概要は、次のとおりです。

探索反射

探索反射とは、唇やその周辺に物が触れると、口を開いて触れた物の方を向く原始反射です。

探索反射は、お母さんの乳房や乳首を探すために必要です。

捕捉反射

捕捉反射とは、唇やその周辺に触れた物をくわえる原始反射です。

捕捉反射は、お母さんの乳首をくわえるために必要です。

吸啜反射

吸啜反射とは、口の中に入った乳首などに吸い付いてすする原始反射です。

吸啜反射は、お母さんの乳首に吸い付いて母乳を閔妃つさせるために必要です。

嚥下反射とは

嚥下反射とは、哺乳反射の一つで、乳首から分泌された母乳を飲み込む反射です。

読み方は「えんげはんしゃ」ですが、パソコンやスマホの変換では「えんかはんしゃ」と入力しないと出ないことがあります。

嚥下反射は、母乳などの液体を飲み込むために必要です。

赤ちゃんは、嚥下反射が備わっていることによって、口の中の物を飲み込むことを覚える前から、母乳を飲み込んで栄養を摂取することができます。

また、吸啜反射と嚥下反射を繰り返すうちに、少しずつ首がすわっていきます。

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嚥下反射はいつから、いつまで

原始反射が現れる時期を出現時期、消えていく時期を消失時期といいます。

嚥下反射はいつから(出現時期)

嚥下反射は、胎児のころ(在胎28週)に出現する原始反射で、生まれたての頃から確認することができます。

嚥下反射はいつまで(消失時期)

健常な赤ちゃんの場合、生後5ヶ月~6ヶ月頃には嚥下反射が消失します。

まとめ

嚥下反射は、赤ちゃんが生まれ持った原始反射の一つです。

母乳やミルクを飲むための原始反射(哺乳反射)の一つで、探索反射、捕捉反射、吸啜反射に続いて最後に起こります。

母乳を飲み込むという、赤ちゃんの生命維持のために大切な原始反射で、病気や障害で反射が起きないもしくは弱い場合は、医学的な治療が必要になります。

日頃から授乳量や赤ちゃんの母乳の飲み方、食欲、履き戻しの有無や程度などをよく見ておき、普段と違う様子が見られたら小児科や保健センターに相談してみるようにしましょう。

なお、原始反射としての嚥下反射は生後5ヶ月~6ヶ月頃に消失しますが、その後も嚥下運動を促す反射は起こっています。

嚥下反射が弱まると、物をうまく飲み込むことができなくなって喉に詰まったり、吐き戻したりしてしまいます。

特に、高齢者によく見られる現象で、「嚥下反射」で検索すると高齢者の嚥下反射に関する情報が表示されることが多くなっています。

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