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乳児期の子育て

赤ちゃんの口臭の原因は?酸っぱい、カビ臭い、生臭い口の臭いの対処は?

赤ちゃん 口臭 気になる

赤ちゃんの口の臭いが気になることはありませんか?

赤ちゃんは、何をしても可愛いものですが、時々、「え、赤ちゃんってこんななの?」と思わされることがありますが、口臭もその一つです。

母乳やミルクしか飲ませていないはず赤ちゃんの口から酸っぱい、かび臭い、生臭いニオイがして、「病気ではないか。」と心配するお父さんお母さんも少なくありません。

どうして赤ちゃんの口が臭くなるのでしょうか?

このページでは、赤ちゃんの口臭の原因と対処法について紹介します。

赤ちゃんの口臭とは

赤ちゃんの口臭とは、赤ちゃんの口から吐き出される不快なニオイのことです。

口臭には「どれくらいのにおいを口臭と呼ぶ」という明確な基準はなく、口の中や吐く息のニオイに他人が不快さを感じたら、それが口臭と呼ばれるのです。

お父さんお母さんは、お世話をする中で赤ちゃんの顔に自分の顔を近づけることが多く、頻繁に赤ちゃんの吐く息に触れるため、ちょっとしたニオイでも違和感を覚えやすいのです。

口が臭いのはうちの赤ちゃんだけ?

年齢や性別に関わらず、口の中や吐く息がまったくの無臭という人はいません。

「口臭がない人を知っている。」という人がいるかもしれませんが、ニオイを知覚できていないか、不快さを感じていないだけで、ニオイ自体は存在しています。

赤ちゃんも例外ではなく、口の中や吐く息にニオイがあります。

生まれたての頃はほのかに甘酸っぱい母乳やミルクのニオイがすることが多いものですが、飲み残しが舌や口の中に残ったり、げっぷと一緒に吐き戻したりして、別のニオイがすることもあります。

離乳食を開始したり、乳歯が生え始めたりするにつれてニオイは変化していきますが、なくなることはありません。

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赤ちゃんの口臭の原因と対処

大人の口臭の場合、歯や下に付着した食べかす、歯や口の中の病気、内臓の病気、糖尿病などが原因となりますが赤ちゃんの場合はどうでしょうか。

赤ちゃんの口臭の主な原因は、次のとおりです。

  • 母乳やミルクの飲み残しと食べかす
  • よだれ
  • 口内の乾燥
  • 糖分の摂りすぎ
  • 蓄膿症
  • 病気

赤ちゃんの口臭の原因:母乳やミルクの飲み残しと食べかす

離乳食を始める前や、乳歯が生え始める前でも赤ちゃんの口臭が気になることがあります。

舌にこびりついた母乳やミルクの飲み残しに細菌が繁殖することが原因で、放置すると酸っぱいニオイやかび臭いニオイがきつくなっていきますし、離乳食を始めた後は、離乳食によっては生臭いニオイを発します。

乳歯が生え始めると、飲み残しや食べかすが舌にも歯にも付着するようになり、こまめに手入れしてあげないと大人顔負けの口臭が発生します。

飲み残しと食べかすの対処法

赤ちゃんの口腔ケア(歯磨きや舌磨き)を徹底することです。

舌に付着した食べかすや飲み残しは、濡らしたガーゼで優しくなでるように拭き取ってあげましょう

歯に付いた食べかすは虫歯の原因になり、口臭が強くなったり、永久歯が虫歯になる確率も上がるため、ガーゼや赤ちゃん用歯磨きでこまめに口腔ケアを心がけましょう。

赤ちゃんの口臭の原因:よだれ

生後2ヶ月~3ヶ月頃から唾液量が増え始め、生後5ヶ月頃に離乳食を開始すると、食べ物を消化するために唾液量がさらに増加します。

しかし、この時期の赤ちゃんは、唾液をうまく飲み込む方法を学習していませんし、口まわりの筋肉が未熟で口を閉めておくのも難しいものです。

そのため、すぐに口からよだれ(唾液)があふれだしてきて、口の周りがベタベタになってしまいます。

よだれは、食品の消化を助け、口内の粘膜を保護し、口内の洗浄、殺菌、湿度を保つなどの機能があり、赤ちゃんの健康には欠かせないものです。

しかし、よだれを放置すると、細菌やウィルスが付着して悪臭を放つようになることがあり、これが口臭と勘違いされることも珍しくありません。

よだれの対処法

よだれをこまめに拭き取ることが一番の対処法です。

赤ちゃんの肌を傷めないようにガーゼハンカチや柔らかいタオルを使用し、口の周りを優しく叩くように拭き取ります。

また、よだれでベタベタになる前によだれかけをこまめに交換することも大切です。

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赤ちゃんの口臭の原因:口内の乾燥

口の中が乾燥すると唾液の分泌量が減り、細菌が繁殖して口臭が発生することがあります。

口の中が乾燥する原因としては、鼻づまりによる口呼吸、口を開けた状態で寝る、たくさん喃語を発するといったことが挙げられます。

また、睡眠不足や体調不良、離乳食を噛まずに飲み込むクセがついている場合にも、唾液の分泌量が減って細菌が繁殖しやすくなります。

口内の乾燥の対処法

口の中が乾燥しないように、こまめに母乳やミルク、お茶や水を飲ませてあげましょう。

また、赤ちゃんが規則正しい生活リズムを維持できるよう調整したり、食べ物を噛むクセをつけさせたりすることも欠かせません。

赤ちゃんの口臭の原因:糖分の摂りすぎ

糖分は、口の中の細菌が繁殖する大きな原因になります。

糖分を摂りすぎると口の中に細菌が繁殖し、大人顔負けの口臭が発生してしまいますし、放置すると虫歯になることもあります。

糖分の摂りすぎの対処法

赤ちゃんが糖分を摂りすぎる原因の多くは、市販のおやつの食べ過ぎです。

そのため、市販のおやつを与えず、くだものや砂糖控えめの自家製のおやつを食べさせてあげましょう。

赤ちゃんの口臭の原因:蓄膿症(慢性副鼻腔炎)

蓄膿症(慢性副鼻腔炎)とは、「副鼻腔(鼻の奥の空洞部分)で炎症が起こって膿が発生した状態」が、3ヶ月以上継続した状態のことです。

風邪、カビ、花粉などによって鼻の入り口で炎症が起こり、長期化することで炎症が副鼻腔まで拡大することが多いものです。

副鼻腔に溜まった膿から放たれる悪臭が口からもれることで、口臭が気になることがあります。

蓄膿症の対処

病院を受診させるのが基本です。

定期的に副鼻腔に溜まった膿を取り除き、服薬を続けることで症状が改善することもありますが、症状が改善されない場合は手術治療が必要になることもあります。

ネット上では、「幼少時の蓄膿症は自然治癒する。」という記載が散見されます。

確かに、自然治癒する可能性が0%とは断言できませんが、適切な治療を受ける方が早く治る確率が高く、症状に苦しむ期間が短くて済みます。

赤ちゃんの口臭の原因:病気

その他、内臓系の疾患などによって口臭が発生することもあります。

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赤ちゃんの口臭は病気発見のサイン

飲み残し・食べかすやよだれのケアを徹底しているのに赤ちゃんの口臭がなくならない場合は、何らかの病気が原因で口臭が発生している可能性があるので、早めに病院を受診させてください。

例えば、風邪や鼻炎による鼻づまりが原因で口が乾燥したり、蓄膿症になったりして口臭が発生していることがありますが、家庭ではなかなか原因を特定しにくく、放置すると症状が悪化する可能性があります。

「口臭くらいで病院に行きたくない。」と思うかもしれませんが、乳児期のうちは些細な違和感でも万が一を考えることが大切です。

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うちの場合

赤ちゃんの口臭には、本当に悩みました。

最初に口臭に気づいた時は、「こんなにかわいい赤ちゃんから、こんなにひどいニオイがするなんて。」と大きなショックを受けました。

定期健診で相談し、舌や乳歯のケアをはじめ、離乳食や生活リズムをすべて見直したところ、3ヶ月くらいでいったん治まりました。

ところが、幼児期に入ってお菓子を食べるようになり、再び口臭が酷くなりました。

市販のお菓子を止めさせようとしましたが、一度覚えた蜜の味を忘れられるわけもなく、買い物に行く度にお菓子コーナーの床を泣きながら転げまわるので、こちらが根負けしています。

ただし、市販のお菓子を数日に1度に減らし、それ以外はくだものを食べさせるようにしたところ、現時点では口臭が気にならなくなっています。

 

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