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乳児期の子育て

赤ちゃんの足が臭い原因と対処法は?病気で足が臭うこともある?

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赤ちゃんの足が臭いと感じたことはありませんか?

「カワイイ赤ちゃんの足が臭いわけがない。」と思っている人もいるかもしれませんが、多くの赤ちゃんの足は臭いものです。

赤ちゃんが生まれたての頃は育児に追われて気づかなくても、少しずつ慣れてくると、ふとした時に「あれ、赤ちゃんの足の裏、臭い?」と気づくことも少なくありません。

中には大人顔負けの臭いを発することもあり、お父さんお母さんとしては「何かの病気ではないか。」と心配になるかもしれません。

このページでは、赤ちゃんの足が臭い原因と対処法について紹介します。

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赤ちゃんの足が臭い原因

赤ちゃんの足は、赤ちゃん特有のいくつもの要因が重なり合って臭くなります。

  • 汗腺の数が多い
  • 新陳代謝が活発
  • 皮脂の分泌が多い(生後3ヶ月頃まで)
  • 蒸れやすい

赤ちゃんの足が臭い原因1:汗腺の数が多い

赤ちゃんは、生まれたての頃から大人と同じ数の汗腺(汗を分泌するところ)がありますし、汗腺は手や足に集中しているので、必然的に、手や足でたくさんの汗をかきます。

出生から2週間程度は、能動汗腺(汗が分泌される汗腺)がほとんどないため汗をかきませんが、生後2週以降は能動汗腺が増え始め(汗腺から汗が分泌されるようになる)、たくさんの汗をかくようになります。

データによって差はありますが、赤ちゃんのかく汗の量は、大人の約1.5倍から2倍と言われています。

赤ちゃんの足が臭い原因2:新陳代謝が活発

しかし、赤ちゃんの汗自体には臭いはなく、いくら汗をかいてもそれだけでは足が臭うことはありません。

足の臭いの原因は、雑菌の繁殖です。

赤ちゃんは、新陳代謝が活発で、皮膚についても絶えず新しい皮膚ができては古い皮膚がはがれ落ちており、放っておくと汗と古い皮膚が混ざり、そこに雑菌が繁殖して臭いを生じさせます。

赤ちゃんの足が臭い原因3:皮脂の分泌が多い(生後3ヶ月頃まで)

赤ちゃんは、ホルモンの影響により、生後3ヶ月頃までは皮脂の分泌量がとても多いものです。

皮脂も、古い皮膚と同じで、汗とまじりあうことで雑菌の温床になり、臭いが生じます。

ただし、生後3ヶ月以降は皮脂の分泌量が一気に減り、乾燥肌をケアする必要が出てきます。

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赤ちゃんの足が臭い原因4:蒸れやすい

さらに、赤ちゃんは、低月齢であるほど布団で寝て過ごす時間が長く、足が蒸れやすいものです。

たくさん汗をかき、汗と古い皮膚や皮脂が混ざり合うだけでなく、蒸れて高温多湿な環境になることで、雑菌は一段と繁殖し、強い臭いを発するようになります。

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赤ちゃんの足が臭い時の対処法

赤ちゃんの足が臭い時は、赤ちゃんの足を清潔に保つことが大切です。

水やお湯で濡らしたガーゼで、つま先、かかと、指の間、足の裏をゆっくり時間をかけて拭いてあげましょう。

外出先で濡らしたガーゼがない時は、おしりナップでも代用可能です。

特に、赤ちゃんの足の指は肉感たっぷりでくっついているので、汗をかきやすく、古い皮膚やゴミ、ホコリも溜まりやすくて雑菌が繁殖しやすい部位です。

赤ちゃんが痛がらないように注意しつつ、念入りに汗を拭き取りましょう。

足のしわの間も汗やゴミ・ホコリが溜まりやすいので、時間をかけて拭きとるようにしてください。

爪を短く切りそろえる

ゴミやホコリが溜まりやすく、意外と見逃しやすいのが足の爪です。

赤ちゃんの足の爪はとても小さく、「まさかこんなところに」と思っている人が多いものですが、ごみやほこりが溜まって雑菌が繁殖することがあります。

こまめに切りそろえておきましょう。

こまめなケアが重要

赤ちゃんは、汗っかきで新陳代謝も活発なので、丹念に足の裏を綺麗にしても、すぐ汗や古い皮膚、皮脂が溜まって雑菌が繁殖してしまいます。

そのため、お風呂に入った時やおむつを交換する時、外出先から帰った時など、こまめに足の裏をケアすることが大切です。

また、お風呂上りには、バスタオルで足の裏の水気をしっかり拭き取った上でベビーパウダーをつけておくと、汗のべたつきを抑えることができます。

足の指の間が拭きにくい時

低月齢の赤ちゃんの足の指はギュッとくっついているので、うまく開いて指の間を拭き取るのは思った以上に難しいものです。

そんな時におすすめなのがバビンスキー反射です。

バビンスキー反射とは、赤ちゃんが生まれ持っている原始反射(特定の刺激に対して特定の反応を示す反射)の一つです。

バビンスキー反射は、次の手順で起こすことができます。

  1. 赤ちゃんをあお向けに寝かせる
  2. 綿棒で、赤ちゃんの足の裏をこする(かかと→つま先に向けて)

うまくこすると、赤ちゃんの足の親指が、足の甲側に曲がり、親指以外の指が外側にひらきます。

これがバビンスキー反射です。

バビンスキー反射は、生まれたての頃から生後2歳前後まで続くので、足の指の間をうまく掃除できない時は反射を起こさせてみてください。

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病気が原因で足が臭くなることもある?

足しょ症という足の裏だけ異常に汗をかく病気が、足の臭いの原因になっていることがあります。

足しょ症の場合、いくら足の裏をケアしてもすぐ足の裏に大量の汗をかき、足の臭いが残ってしまいます。

赤ちゃんが足しょ症になるのは極めてまれですが、いくらケアしても赤ちゃんの足の臭いがの取れない場合は、小児科に相談してみると良いでしょう。

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まとめ

赤ちゃんの足が臭い原因と対処法について紹介しました。

赤ちゃんが生まれる前は、「赤ちゃんは天使だ」、「赤ちゃんは何をしてもかわいい」、「赤ちゃんは良い匂いがする」など色々と幻想を抱いているお父さんお母さんが少なくありません。

しかし、実際に赤ちゃんが生まれてみると、足・おなら・うんちは大人顔負けに臭いし、泣き叫ばれるとストレスもたまります。

24時間付きっ切りでお世話していると、「赤ちゃんから離れたい」と思うこともあるでしょう。

赤ちゃんがかわいいのは間違いありませんが、あまり期待や幻想を膨らませすぎず、実際の育児場面では、目の前の症状や行動を一つひとつ直視して対応していくことが大切です。

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