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乳児期の子育て

子供の呼び方(赤ちゃん、新生児、乳児、幼児など)

子供の呼び方

子供の呼び方はたくさんある

赤ちゃん、新生児、乳児、幼児、児童など、子供には様々な呼び方があります。

このサイトに登場するのは、赤ちゃん、新生児、乳児ですが、ここでは主な子供の呼び方について説明したいと思います。

赤ちゃん

生まれたての子供を赤ちゃんと呼ぶ人は多いですが、何歳まで赤ちゃんと呼ぶかははっきり決まっていません。

胎児を赤ちゃんと呼ぶこともあれば、3歳前後までの子供のことを赤ちゃんと呼ぶこともあり、広い範囲で使われています。

赤ちゃんの語源は2つあります。

新生児の皮膚が赤く見えるから

1つは、新生児の皮膚の色が赤く見えるためです。

赤く見えるのは、出産(分娩)のときに、陣痛の圧力で胎盤の中の血液が新生児の体内へ絞り出されて、多血症気味になるためです。

泣いたときに皮膚の色が赤くなるから

もう1つは、生後しばらくは、泣いたときなどに皮膚の色が赤くなるためです。

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乳児

児童福祉法と母子保健法では、出生から1年に満たない子供と定められています。

実生活上は、生後1年ころまでの子供、母乳やミルクで育てられていて、自力で歩きだすまでの時期の子供のことを指すことが多いようです。

新生児

母子保健法では、出生後28日未満の新生児と定められています。

特に、出生から7日未満の新生児を早期新生児といいます。

また、生まれて間もない赤ちゃんは、嬰児〈えいじ、みどりご〉と呼ばれることもあります。

新生児は、乳児の中に含まれています。

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未満児

3歳未満の子供のことを未満児といいます。

幼稚園や保育園では、3歳未満の子供のことを(3歳)未満児と呼び、0歳~2歳児のクラスのことを未満児クラスといいます。

なお、年度末(3月31日)時点で3歳未満の子供を未熟児というので、次年度中に3歳になっても、年度中は未満児ということになります。

幼児

児童福祉法と母子保健法では、満1歳~就学前の子供と定められています。

小児

小児科など医学的な場面で使われることが多い言葉です。

何歳までの子供のことかは明確に定められていませんが、小児科を受診するのは未成年のうちなので、概ね20歳未満と考えられます。

小人

公共交通機関の運賃や、公共施設の料金の区分として使用されています。

概ね小学校6年生まで(中学生未満)の子供のことです。

児童

子供の呼び方の中で、最もややこしいのがこの児童です。

法律によって定義が大きく異なります。

児童福祉法

満18歳に達するまでの子供

母子及び寡婦福祉法

満20歳に達するまでの者

児童手当法、児童扶養手当法

満18歳に達してから最初の3月31日を過ぎるまでの子供

児童の権利に関する条約、児童買春、児童ポルノに係る行為等の処罰及び児童の保護等に関する法律

18歳未満の子供

労働基準法

満15歳に達してから最初の3月31日を過ぎるまでの子供

学校教育法

「学齢児童」と記載されており、満6歳になった翌日が属する学年の始まりから満12歳となった日が属する学年の終わりまでの期間にある子供のことです。

なお、教育を受けている子供でも、 幼稚園で就学前教育を受けている子供は幼児と呼びます。

また、中学校や高等学校で教育を受けている子供は生徒と呼びます。

大学、短期大学、大学院、 高等専門学校で高等教育を受けている子供は学生と呼びます。

道路交通法

第14条の定義では6歳以上13歳未満の子供

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未成年者

20歳未満の子供のことです。

少年

児童福祉法では、小学校就学の始期から、満18歳に達するまでの子供と定められています。

少年法では、20歳に満たない子供と定められています。

子供

国際連合の児童の権利に関する条約では、18歳未満のすべての者と定められています。

しかし、国や地域、文化、時代などによって子供の定義は一定ではないのが現状です。

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