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乳児期の子育て

自閉症の反響言語・エコラリアとは?種類、定型発達のオウム返しと違う?

幼児期の子供が、お父さんお母さんの発した言葉をそのまま口にすることはありませんか?

この現象は、反響言語(エコラリア)と呼ばれており、自閉症などの発達障害や、脳の障害に起因する言語障害によって起こる症状の一つです。

このページでは、自閉症の乳幼児に見られる反響言語(エコラリア)の意味、種類、定型発達の子供のオウム返しとの違いについて紹介します。

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反響言語、エコラリアとは(意味)

反響言語とは、他人が話した言葉をそのまま繰り返して発声することです。

例えば、「ミカンとバナナ、どっちが欲しい?」という質問に対して、「どっちが欲しい?」と回答するのが反響言語です。

オウムが人の話した言葉を繰り返すところから「オウム返し」と呼ばれることがある他、「エコラリア」(ギリシャ語で繰り返し話す)と呼ばれることもあります。

この記事の本文中は、反響言語(エコラリア、オウム返し)を「反響言語(エコラリア)」で統一して記載します。

反響言語(エコラリア)はコミュニケーションの一種?

反響言語(エコラリア)は、以前は「他人が話した言葉の「意味のない反復」」とされてきました。

しかし、最近は、反響言語(エコラリア)にはコミュニケーションとしての機能が備わっており、自閉症の子供にとっては、言語発達の通過点だと考えられるようになっています。

例えば、「ミカンとバナナ、どっちが欲しい?」という質問に、子供が「どっちが欲しい?」と答えた場合、「どっちが欲しい?」の意味が理解できず、「「どっちが欲しい?」ってどういう意味?」と質問していると解釈することができます。

とはいえ、あくまで推測の域を出るものではなく、もしかしたら単純にオウム返ししているだけのこともあれば、子供独自の意味合いを込めている可能性も否定できないため、議論が続いています。

反響言語・オウム返し・エコラリアを起こす障害や病気

乳幼児期の赤ちゃんが反響言語(エコラリア)を発する原因となる障害や病気は、次のとおりです。

  • 発達障害(自閉症(自閉性障害)、アスペルガー症候群)
  • トゥレット症候群(障害)
  • 失語症
  • 脳障害

視覚障害のある子供にも反響言語(エコラリア)が出現することが分かっています。

なお、子供の意思とは無関係に繰り返し現れる場合には、チック症状を疑います。

大人の場合は、統合失調症や認知症(アルツハイマー型)が原因で出現することがあります。

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赤ちゃん・幼児の頃からチェックしたい発達障害の種類と特徴


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反響言語・オウム返し・エコラリアの種類

反響言語は、即時性反響言語(即時性エコラリア)と遅延性反響言語(遅延性エコラリア)に分類されます。

即時性反響言語(即時性エコラリア)

即時性反響言語(即時性エコラリア)とは、他人の言葉を聞いてすぐにオウム返しする(音声刺激が提示された後にすぐ表出される)言語です。

例えば、「おやつを食べたいの?」という質問を聞くと、すぐに「おやつが食べたいの?」とすぐにオウム返しするのが即時性反響言語(即時性エコラリア)です。

イントネーションなどもすべて真似するのが特徴です。

即時性反響言語(即時性エコラリア)は、7つに分類されています。

  • 発話順番型:相手と会話する順番を維持するために発する(会話の意味は分かっていない)
  • 叙述表現型:行動、物、場所を示すために発する(身振り手振りを伴うことがある)
  • 肯定表現型:相手の言葉に肯定の意を示すために発する
  • 要求表現型:相手に何かを要求するために発する
  • 焦点不定型:つぶやくように小さい声で発する
  • 自己統制型:少し小さい声で発し、会話や行動のタイミングをはかる
  • リハーサル型:少し小さい声で発し、自分の言葉を確認する

1~4にはコミュニケーション機能があると考えられています。

また、5~7には、直接のコミュニケーション機能はないものの、自分の発言を確認するなど、コミュニケーションを行うための土台となる機能はあると言われています。

遅延性反響言語(遅延性エコラリア)

遅延性反響言語(遅延性エコラリア)とは、他人の言葉を聞いてから時間をおいてオウム返しする(音声刺激が提示されてしばらくしてから起こる)言語です。

数分後のこともあれば数時間から数日後のこともあり、その場の雰囲気や状況とは関係なく突然発せられるため、周囲の人を驚かせてしまうことが多いものです。

例えば、好きな子供番組やCMのワンフレーズ、絵本の一節、歌の歌詞の一部などを発することがあります。

リズムや歌い方まで真似をすることもありますし、かなり長い文章や歌詞を覚えることもあります。

遅延性反響言語(遅延性エコラリア)を発する理由としては、感情に任せてとっさに出た、気持ちを安心させようとしている、他人の関心を引きたい、他人とコミュニケーションをとろうとしているといった説明がなされています。

遅延性反響言語(遅延性エコラリア)は、発する場面によって2つに分類されています。

  • 同じ場面や似た場面で反響言語(エコラリア)を発する:他人のやり取りを場面と一緒に覚え、似た場面で発する
  • 異なる場面で反響言語(エコラリア)を発する:CMのフレーズやアニメのセリフなどを、まったく関係のない場面で発する

定型発達の子供の音声模倣(オウム返し)と自閉症の子供の反響言語(エコラリア)の違い

定型発達の乳幼児にも、他人から質問された時に、言葉を真似する「音声模倣」が見られることがあります。

これは、相手の質問を自分の声で再生することで、質問の内容を検討したり、質問に対する自分の気持ちを確認したり、相手に質問の説明を要求したりする意味合いがあり、そうした過程が終わった後は、質問に沿った答えを返します。

自閉症の乳幼児の反響言語(エコラリア)は、相手の言葉を自動的に真似するところは音声模倣と同じですが、音声模倣のように自分の意思による反応がほとんど認められません。

例えば、「ミカンとバナナ、どっちが欲しい?」という質問に対して、音声模倣の場合は、「どっちが欲しい?」と言った後にミカンもしくはバナナと答えますが、反響言語(エコラリア)の場合は、「どっちが欲しい?」の後が続かないということです。

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まとめ

周囲から見ると違和感を覚える反響言語(エコラリア)ですが、自閉症のある子供にとっては大切なコミュニケーションの一つであり、言語発達の過程だと考えられています。

「意味がない」と聞き流すのではなく、反響言語(エコラリア)を発している子供の身振り手振り、目線、表情などをよく観察し、気持ちを察して対応してあげましょう。

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